lunes, 17 de diciembre de 2007

Almorzar sobre las nubes

RestauranteDos hombres mirando el imponente paisaje desde la terraza de un restaurante ubicado en la cima de la montaña Brienzer Rothorn, en Suiza.

lunes, 19 de noviembre de 2007

Hotel Burj al-Arab, Dubai

Hotel Burj al-ArabEl hotel de lujo Burj Al Arab está construido sobre una isla artificial a 280 metros de la playa de Jumeirah y está unida a tierra firme por un puente privado. El hotel tiene estructura cónica y fue diseñado para simbolizar la transformación urbana de Dubai e imitando la vela de un velero hinchada por el viento.

jueves, 8 de noviembre de 2007

Estados Unidos

Condensado en tan sólo cuatro minutos de tiempo, un impresionante viaje de siete días atravesando en coche los Estados Unidos de América, desde la soñada costa oeste y con una parada en la popular Las Vegas, hasta la ciudad de Nueva York por las carreteras más legendarias del país norteamericano.

jueves, 1 de noviembre de 2007

Reabiertos

GuwahatiTuristas realizando una expedición por el safari del Santuario de la Fauna de Pobitora, situado a unos 50 kilómetros de la ciudad de Guwahati, al noreste de India.
El Departamento Forestal de Assam ha reabierto a los turistas los parques de Pobitora y Kaziranga, un mes más tarde de lo previsto a causa de las inundaciones de este año.

lunes, 29 de octubre de 2007

Puerto Aguirre, Chile

SouvenirsEn la ventana de una casa de Puerto Aguirre, localidad patagónica ubicada a 1.500 km de Santiago, objetos colgando destinados a la venta como recuerdos que pueden adquirir los turistas que cada semana llegan a este poblado en el crucero Skorpio.

jueves, 25 de octubre de 2007

La ruta de la muerte, Bolivia

BoliviaUna carretera de la zona tropical de Yungas en el departamento boliviano de La Paz, una región muy visitada por sus atractivos naturales al estar situada entre la zona montañosa andina y la entrada a la amazonia del país.
La carretera de Los Yungas, conocida popularmente como "la ruta de la muerte" está habilitada ahora para excursiones turíticas, tras las centenares de personas que murieron durante muchos años en ese camino angosto, sinuoso y lleno de precipicios.

miércoles, 17 de octubre de 2007

No tan desierto

DesiertoRocas erosionadas por el viento en el sitio denominado Herencia Mundial de Wadi Hatin en Egipto. Estas estructuras se formaron bajo un océano que existió hace millones de años; muchos fósiles de animales prehistóricos han sido encontrados en esta zona.

martes, 16 de octubre de 2007

El bosque de Sherwood

El bosque de Sherwood es gracias a Robin Hood un imán turístico internacional. Todos ven en el bandido y sus arqueros vestidos de verde a una especie de símbolo de la vida en libertad. Pero más allá de la leyenda, el robledal es un hábitat de importancia científica internacional. El roble más antiguo que pudo datarse con científica exactitud, según Charles Watkins, profesor de geografía rural de la Universidad de Nottingham, es de 1415. Los más antiguos están huecos en su interior, por lo que no pueden contarse los anillos para calcular su edad. Y es que los bosques de Sherwood han sido maltratados durante años y ahora sus árboles, escenario de las andanzas de Robin Hood, el legendario bandido que daba a los pobres lo que robaba a los ricos, se encuentran en peligro de extinción. Sólo durante este año cuatro de esos robles cayeron por culpa de los vendavales de enero, otros dos fueron pasto de incendios provocados y un séptimo se desplomó sin previo aviso. De ahí que quienes se preocupan del bosque casi como si fuera alguien de la familia se hayan propuesto salvarlo. Para ello se ha elaborado un plan de rescate urgente, que se piensa financiar con la recaudación de la lotería nacional inglesa. El plan consiste en plantar 250.000 nuevos robles en una superficie de 140 hectáreas, que enlazarán con los más antiguos. "La gente puede preguntarse por qué estas prisas si hemos esperado tres siglos sin hacer nada", asegura un miembro de la Comisión de Silvicultura. "Pero si no hacemos nada en los próximos diez años llegará un momento en que será irrecuperable. Tal vez al principio no se note, pero al cabo de un siglo la gente pensará en nosotros y nos reprochará que no hiciéramos nada para salvarlo", explica. El bosque fue explotado durante siglos para construir grandes edificios en el país, incluidas las catedrales de Lincoln y de San Pablo, esta última en Londres, y ahora hay que salvarlo, señalan los responsables de su conservación.
Los mapas estudiados por la arqueóloga Ursula Spence muestran que si realmente existió Robin Hood en la época de las cruzadas, éste podía haber escapado fácilmente desde la puerta posterior de su castillo de Nottingham y atravesado el bosque para llegar hasta la ciudad de Sheffield sin ser descubierto por el malvado sheriff local. Ahora, lo más lejos que podría ir a caballo bajo cubierta de los robles son unos cinco kilómetros y atravesaría además un paisaje erizado de ciudades y aldeas, horadado por la minería y la agricultura y atravesado por numerosas carreteras.

lunes, 8 de octubre de 2007

Valle de Arlana, España

En cada palmo del Valle de Arlana puede leerse la historia de Castilla y todavía es posible encontrar aldeas perdidas con olor a leña de encina y riscos que sobrevuelan aves de alas enormes y hábitos carroñeros. El río Arlanza recorre un territorio de amplias vegas y gargantas impracticables, bosques de sabinas y rebaños de ovejas, torreones guerreros y reductos de silencio monacal.
Las ruinas del monasterio de San Pedro de Arlanza se hallan en una hondonada, entre curvas de la carretera, escondidas bajo las alturas de la sierra de las Mamblas. La historia de estos arcos fantasmales que hoy se sostienen en dudoso equilibrio, de los contrafuertes y ábsides descarnados entre los que se adivinan altares, tumbas reales y maitines al amanecer, arranca en el siglo X. Se dice que el conde Fernán González, legendario fundador del Reino de Castilla, perseguía a un jabalí cuando se topó con un ermitaño que le vaticinó la expulsión de los musulmanes de aquellas tierras. En reconocimiento, Fernán González habría levantado el monasterio. Más allá de la leyenda, lo cierto es que sobre el espigón rocoso, al otro lado del río, puede verse una ermita dedicada a San Pelayo mientras se escucha el murmullo del agua que circula junto a estas espléndidas ruinas cubiertas de musgo. Hay restos románicos de una iglesia-fortaleza, la estructura casi íntegra de un palacio barroco adosado a ella, el portón y el pozo, todo abandonado tras la desamortización que vació los conventos y monasterios en la primera mitad del siglo XIX. Chopos alineados y encinas enrojecidas iluminan un paisaje austero con las crestas de la sierra en el horizonte.
Más allá de este punto, sobre un cerro desde el que ya se abre el valle preparado para la siembra, se encuentra la iglesia visigótica de Quintanilla de las Viñas. Es pequeña, encantadora, construida con grandes sillares de piedra, de una simplicidad arquitectónica que contrasta con la finura de los relieves tallados en la cabecera: flores, pájaros, viñas, grecas, letras y anagramas de enigmática interpretación en el exterior y en el oscuro interior, grabados del Sol y la Luna, símbolos ancestrales de la vida, el tiempo, la luz y las cosechas.

Castillo de Lara

Para llegar a este templo hay que pasar por pueblos mínimos, con iglesias que conservan restos de un románico muy primitivo y nombres como Mambrilla de Lara o Campolara. En un altozano frente a la iglesia visigótica se ven las ruinas del castillo medieval de Lara, la familia que inspiró romances y leyendas truculentas.
La carretera N-234 –que sigue más o menos el curso del Arlanza– va a dar a Salas de los Infantes y Hacinas. Desde aquí a Silos el camino se retuerce entre paredes rocosas a las que se agarran los pinos. Una garganta que en La Yecla, más allá de Silos, se convierte en un desfiladero húmedo y oscuro, de un metro de anchura, con una pasarela que permite vivir de cerca el espectáculo del abismo y las alturas. Hay que sujetarse a la barandilla y levantar la vista hacia los riscos donde sobrevuelan las águilas que anidan entre las grietas.
Desde la publicación, hace unos cuantos años, de los discos con los cantos gregorianos de los monjes de Silos, las visitas al monasterio se han multiplicado; al reclamo del ‘best seller’ acuden turistas de todas partes del mundo y los políticos se hacen la foto junto al ciprés del claustro al que dedicó un conocido poema Gerardo Diego. Cualquier viajero puede asistir en directo a las misas cantadas a las nueve de la mañana entre semana, a la una de la tarde los sábados o a mediodía los domingos y festivos. Pero, aparte de la música, es recomendable entretenerse en los capiteles del claustro románico donde, como en un documental, van pasando las representaciones realistas y fantásticas producidas por los artistas medievales. Personajes bíblicos, animales mitológicos, arpías con cabeza de mujer y cuerpo de ave, flores y guirnaldas, monstruos y escenas eróticas. Se han querido ver todas las influencias –desde la iconografía cristiana primitiva a la visigótica, la musulmana o la persa– en estos relieves que, más que una función ornamental, tienen el sentido de un relato moral destinado a impresionar, aterrorizar y adoctrinar a un pueblo iletrado que buscaba cobijo en las iglesias y monasterios. Una curiosidad más son los dibujos, cerca de setecientos, del artesonado mudéjar del siglo XIV en el que pueden verse escenas de toros y toreros. Y también la botica que guarda el instrumental usado antiguamente por los monjes para elaborar pócimas curativas con las hierbas aromáticas que crecen en el entorno del monasterio, y la estupenda colección de tarros de cerámica de Talavera con los nombres de los diferentes preparados.
En Covarrubias, el Arlanza vuelve al encuentro con el viajero. Los puentes sobre el río y el paseo que lo bordea junto a la muralla, entre el torreón de Doña Urraca y la Colegiata, son lugares solitarios que marcan la frontera entre el casco medieval y el campo. Las calles conservan su trazado antiguo y van a dar a plazas como la del Obispo Peña, la de Doña Urraca o la de Doña Sancha, rodeadas de los edificios más nobles; las casas de adobe con entramado de madera se asientan sobre porches muy rudimentarios con columnas también de madera. En Covarrubias topamos con otra leyenda, según la cual Doña Urraca, hija del conde García Fernández, murió emparedada entre los muros imponentes del torreón que lleva su nombre. En la vecina Colegiata, una preciosa construcción del siglo XV, los sepulcros de Fernán González y su esposa, Doña Sancha, son hoy una pieza de arte más que contemplar junto con el magnífico retablo barroco, las pinturas realizadas por artistas castellanos como Alonso de Sedano y Pedro Berruguete o el Tríptico de los Reyes Magos, obra cumbre de la escultura española del siglo XV.

domingo, 7 de octubre de 2007

Hoteles bajo el agua

Los hoteles en primera línea de mar se han quedado algo obsoletos para mucha gente, la última tendencia para los amantes del agua es sumergirse bajo el océano, hasta para dormir. Así lo demuestra el creciente éxito de los complejos hoteleros submarinos.
Dicen algunoes que donde mejor se duerme es al nivel del mar y por eso cada vez son más los promotores que toman esta idea al pie de la letra y construyen hoteles sumergidos en algunos de los puntos costeros más paradisíacos del mundo. Con un precio medio de 500 euros por noche, son pocos los hoteles que ofrecen este servicio que implica una habitación fabricada como si de un barco se tratase y en la que al mirar por la ventana no se podrá saber si hace buen o mal tiempo.
"Para entrar en el hotel, uno debe literalmente bucear más de 6 metros bajo la superficie del mar. El Hotel Submarino de Jules está realmente bajo el agua", dice la página web de uno de estos hoteles, situado en el Callo Largo del sur de Florida (USA). Los promotores de este complejo inmerso en la Laguna de la Esmeralda mantienen que sus clientes les describen la experiencia "como una de las más increíbles de su vida" y que les deja un dulce recuerdo difícil de olvidar. "Una pareja que vino decidió dar un giro a su vida profesional tras visitar nuestro hotel y ahora se ocupan de la tienda de buceo Aquanauts, y otra decidió llamar Jules al hijo que tuvieron tras la estancia", añade la web de este hotel.
Este complejo es uno de los más asequibles -con un precio que ronda los 375 dólares por noche- y mantiene una enorme diferencia de precio con otros recintos similares, como el Huvafen Fushi de las Islas Maldivas, cuya tarifa más económica es de 800 dólares por noche. En hoteles como éste, las habitaciones están equipadas al detalle, nada incómodas, como por ejemplo un sistema de sonido Dolby Sorround, un dispositivo que permite conectar la música del iPod al hilo musical o incluso una cafetera. Es tal el lujo, que a pesar de estar bajo el agua, en este caso no hace falta ni mojarse para llegar a la habitación ya que el hotel dispone de un pasillo que comunica con sus suites submarinas. En este complejo de las Maldivas, cuyo lema es "el agua es el equilibrio y el elixir de la vida", se ofrece a los clientes la posibilidad de someterse a un tratamiento de balneario que, según aseguran, es mucho más efectivo si al mismo tiempo ves pasar a peces por la ventana. Para los claustrofóbicos el hotel también dispone de habitaciones que en lugar de inmersas están sobre el mar y que cuentan con suelos transparentes para ofrecer la sensación de estar suspendido sobre el agua.
Puede parecer arriesgado empeñarse en vivir bajo el agua sin branquias, pero en complejos como el Poseidón Resort en Fiji, propiedad de L. Bruce Jones, presidente de la empresa Submarinos de los Estados Unidos, te aseguran que cuando se trata de vivir sumergidos, saben bien de lo que hablan. En este hotel, donde una semana para dos personas tiene un coste de 15.000 dólares, las habitaciones están fabricadas en un 70% de cristal y disponen de una televisión de plasma, baños de mármol y una biblioteca personal con vistas a la fauna marina.
Son todavía pocos pero tienen muchas perspectivas de futuro: en China en 2008 se inaugurará en una cueva protegida de la costa del Mar Amarillo el Hidrópolis de Qingdao. Se tratará de un complejo submarino conectado con la superficie en tierra firme a través de una torre en la que no sólo te podrás albergar como huésped sino también como propietario de un apartamento. Para los escépticos cabe decir que los promotores de estos paraísos sumergidos pensaron en todo, se puede incluso pedir pizzas a domicilio.

viernes, 5 de octubre de 2007

Cuidado con los viajes chollo de la Red

En una iniciativa desarrollada conjuntamente entre varios países de la Unión Europea, se han analizado las páginas web de las 12 compañías aéreas y agencias de viajes en línea de las que se reciben más reclamaciones. El resultado ha resultado ser desolador detectándose graves anomalías en siete de esos 12 sitios en Internet.
Sobre casos de publicidad engañosa, se han detectado billetes anunciados como gratis que luego no lo son en las compañías Ryanair y Vueling. En las páginas de Ryanair, Iberia, Spanair y Vueling se encontraron ofertas ventajosas que no se dan en ningún ejemplo de búsqueda. Además, en la página de eDreams se refieren zonas geográficas que no se corresponden con los aeropuertos de partida y llegada.
En el análisis de doce webs sólo se salvan, como completamente aceptables, cinco: Air Berlín, Atrapalo.com, Viajeras.info, Rumbo y Easyjet.

martes, 18 de septiembre de 2007

Balneario

LodoBaño de lodo en el balneario turco de Dalyan. Cada año, estas instalaciones son visitadas por unos 25.000 turistas, sobre todo británicos y holandeses.

martes, 28 de agosto de 2007

Macao, China

Venetian MacaoVista general del gran complejo hotelero Venetian Macao en Macao, China. El Venetian Macao, gestionado por la Corporación Las Vegas Sands, es un complejo de lujo que incluye hotel y casino con 39 pisos, 3.000 suites, y 400.000 metros cuadrados para convenciones y exposiciones, un teatro Cirque du Soleil con 1.800 asientos y un Estadio con capacidad para 15.000 personas, así como 300.000 metros cuadrados de espacio comercial con 350 grandes almacenes. La región china de Macao es la única de la potencia asiática donde el juego es legal.
El hotel acogerá a unos 27 millones de visitantes sólo durante el primer año, sobre todo de mercados regionales, aunque habrá una "mezcla saludable de clientes" para los que Las Vegas Sands está creando una gran infraestructura de transportes. En este sentido, la empresa quiere crear una terminal de ferry propia entre Macao y China, a lo que se unirá la compra de unos 100 autobuses para transportar a los clientes.
Durante los próximos meses, se acogerán diversos eventos deportivos como el primer encuentro de la NBA en Macao de los Orlando Magic contra el combinado nacional masculino de China, o el partido entre el actual número uno mundial del tenis, Roger Federer y el ex campeón, Pete Sampras.
El casino del hotel, que supera los 50.000 metros cuadrados, es el "más grande del mundo" y dispone de unas 6.000 máquinas recreativas especialmente diseñadas para el mercado asiático y más de 800 mesas de juego con modalidades como Baccarat, Fan Tan, Caribbean Stud Poker, Yee Hah Hi, Three Card Poker, Blackjack, Big and Small y Roulette.
En el exterior del hotel hay numerosos paisajes artificiales que imitan lugares emblemáticos de Venecia, como la plaza de San Marcos o el palacio Doge, además de representaciones de oasis tropicales, piscinas de olas y jardines, pasarelas adoquinadas, puentes arqueados y calles típicamente venecianas, todo ello unido por un gran río.

martes, 21 de agosto de 2007

Golden Gate, Estados Unidos

Golden GateNiebla cubriendo hoy el puente Golden Gate en California (Estados Unidos). Este gran puente une la península de San Francisco por el norte con el sur de Marin, contando con una longitud total de 2 737 m.

martes, 14 de agosto de 2007

Parque de dinosaurios en Corea del Sur

DinosauriosTuristas disfrutando de las figuras gigantes de dinosaurios en el Parque Dinosaurio Jeju, que ha sido inaugurado hoy, en Corea del Sur. Cerca de 200 modelos de dinosaurios son mostrados en la versión Jeju de Parque Jurásico.

lunes, 30 de julio de 2007

Teléfono National Geographic

Teléfono National GeographicEl “teléfono National Geographic para viajar al extranjero” permite recibir llamados desde 65 países incluyendo Europa, sin un cobro extra.
Diseñado especialmente para aquellos viajeros que deseen mantenerse en contacto con su familia y amigos. A los usuarios se les promete un mejor servicio y tarifas más económicas.

sábado, 28 de julio de 2007

El reglamento del transporte aéreo de personas con minusvalía en la UE ya está en vigor

A partir de ahora, las agencias de viajes, los operadores turísticos y las compañías aéreas no podrán negarse a hacer reservas de vuelo ni a transportar dentro de la Unión Europea a personas con discapacidad o movilidad reducida. El motivo es la entrada en vigor esta semana de parte del Reglamento sobre los derechos de los ciudadanos con discapacidad en el transporte aéreo. Así, para todos los vuelos que despeguen de un aeropuerto de la Unión Europea, la nueva normativa prohíbe rechazar las reservas y el transporte de este tipo de pasajeros, salvo por razones de seguridad plenamente justificadas y establecidas en la ley que impida que dichas personas viajen en el avión. "Se presiona a las agencias de viajes y las compañías de transporte para que eliminen los obstáculos que pueden impedir a un pasajero con movilidad reducida usar el avión como medio de transporte o comprar un billete", resumía el portavoz de Transporte del Ejecutivo comunitario, Michele Cercone, al anunciar la medida.
La normativa comunitaria considera 'persona con discapacidad' o con 'movilidad reducida' a aquélla con movilidad reducida por motivos de discapacidad física (sensorial o locomotriz, permanente o temporal), discapacidad o deficiencia intelectual, o cualquier otra causa de discapacidad, como la edad. Es decir, cualquier individuo cuya situación requiera la adaptación a sus necesidades del servicio puesto a disposición de los demás pasajeros. (Se calcula que un 10 por ciento de la población de la Unión Europea tiene su movilidad reducida, la mayoría personas que sufren algún tipo de incapacidad y mayores.)
Los Estados miembros serán los responsables de crear organismos de control que se encarguen de verificar si la nueva normativa se aplica de manera correcta en su territorio, a los que deberán dirigirse las personas con discapacidad que crean que sus derechos no han sido respetados y no hayan sido resarcidos por la compañía aérea o el aeropuerto en cuestión. También corresponderá a cada país determinar las sanciones que se aplicarán cuando se vulnere el reglamento y notificarlas a la Comisión Europea.
El texto establece, además, que a la hora de decidir el diseño de los nuevos aeropuertos y terminales, o en caso de renovaciones importantes, las entidades gestoras de los aeropuertos deben tener en cuenta, siempre que sea posible, las necesidades de las personas con discapacidad o movilidad reducida.
Aunque se están haciendo muchos esfuerzos para adaptar las infraestructuras a este tipo de viajeros, la Comisión Europea constata que hay notables diferencias entre países y aeropuertos. Busca, por tanto, armonizar la igualdad de trato en toda la Unión Europea a las personas con dificultades para moverse y evitar discriminaciones, incluso involuntarias, que obedecen simplemente a la falta de recursos adecuados.
A partir de 2008 entrará en vigor un segundo grupo de medidas. Estas determinarán, entre otras cosas, la obligatoriedad de que se ofrezcan servicios gratuitos de transporte de sillas de ruedas, asistencia a bordo o llevar a los perros de los ciegos.
En esta segunda etapa, además, una persona con dificultad para moverse tendrá derecho a que alguien de la compañía aérea o del servicio del aeropuerto la acompañe hasta el avión y que su silla de ruedas viaje a bordo sin gastos suplementarios, algo que ya hacen algunas compañías y aeropuertos pero que se quiere generalizar a toda la UE.
Según el portavoz comunitario, el coste de adaptación de las infraestructuras y de los servicios al viajero recaerá en el aeropuerto o en la compañía aérea en función del tipo y momento en que se preste el servicio.

jueves, 26 de julio de 2007

Hamburgo, Alemania

HamburgoEl crucero Queen Mary 2 haciendo su entrada en el puerto de Hamburgo durante su primera visita a la ciudad alemana.

miércoles, 25 de julio de 2007

Marrakech, Marruecos

MarrakechTuristas observando a un encantador de serpientes en la plaza Djemaa El Fna, en Marrakech, Marruecos. El apogeo turístico que transformó a Marrakech en una ciudad llena de hoteles, apartamentos y canchas de golf, parece haber decaído. Muchos culpan el activismo de militantes islámicos.

sábado, 7 de julio de 2007

Aberdeen, Escocia

La ciudad de granito, la flor de Escocia o la ciudad de plata de arena dorada. Cualquiera de estas frases encierra la esencia de Aberdeen, la tercera ciudad en tamaño de Escocia, que lleva todos estos títulos con gran orgullo.
Con sus resplandecientes edificios de granito, Aberdeen tiene uno de los horizontes más encantadores de las islas británicas y sigue conservando la esencia de la ciudad antigua que fue en el pasado.
A pesar de ser una localidad relativamente pequeña, tras el descubrimiento de petróleo en el Mar del Norte se ha desarrollado espectacularmente y no ha parado de crecer desde entonces. Precisamente el ‘oro negro’ ha jugado un papel esencial en su desarrollo hasta convertirse en la capital europea del crudo. Hoy en día, Aberdeen es una ciudad próspera, cosmopolita y con una extraordinaria riqueza artística y cultural, así como una animada vida social y nocturna. Presume de una arquitectura espectacular y numerosos museos, galerías de arte y teatros. Todos ellos encierran y cuentan historias fascinantes sobre la localidad y su historia. Entre ellos destaca la renombrada Aberdeen Art Gallery. Un edificio de estilo victoriano y una de las mejores galerías de arte de Escocia. Entre sus joyas destacan varias obras de Rodin, Renoir y Monet.
También puede ser muy enriquecedora una visita al museo dedicado a Thomas Blake Gover, el "Samrai Escocés", quien introdujo las locomotoras en Japón y ayudó al establecimiento del imperio de Mitsubishi. Asimismo se dice que su relación con una dama japonesa inspiró la ópera de Puccini, Madame Butterfly.
Entre los teatros, destaca uno sobre los demás. El Majesty, un edificio restaurado de estilo eduardiano, en el que se representan dramas, ópera, musicales y pantomimas, y todo tipo de géneros teatrales.
Aberdeen es también una localidad para disfrutar a pie de calle. Union Street es la vía más importante y el principal centro comercial de la ciudad. Su construcción data del siglo diecinueve y cuando fue construida estuvo a punto de llevar a la bancarrota a la ciudad. Es espectacular, de enormes dimensiones y una auténtica obra de ingeniería con impresionantes edificios de granitos a ambos lados de la calle. Generalmente permanece cerrada por el Mercado Internacional de los Sábados y los domingos de diciembre, en plena época navideña, cuando se llena puestos ambulantes y cobra vida.
Tampoco se puede dejar pasar la ocasión de visitar el barrio bohemio –Bohemian Quarter- cerca de Belmont Street, que cuenta con numerosos bares, numerosos locales con música en directo y gran variedad de tiendas de segunda mano. O la oportunidad de acercarse hasta la vieja Aberdeen, un barrio que estuvo durante mucho tiempo aislado del resto de la ciudad. Es muy rico en edificios históricos, incluso algunos datan de la Edad Media y todos ellos construidos de granito. En la actualidad es el principal campus de la Universidad de Aberdeeen. A 20 minutos en autobús desde el centro de la ciudad, El viejo Aberdeen, siempre ha mantenido su propia identidad. También cuenta con propiedades residenciales y comerciales, la mayor parte propiedad de la universidad o propiedad de miembros de la universidad o estudiantes. Precisamente Aberdeen tiene varios rasgos que la diferencian de otras ciudades escocesas. Por ejemplo, tiene uno de los edificios universitarios más viejos de Europa: el King’s College, fundado en 1495. Sus ciudadanos se jactaron durante siglos de que Aberdeen tenía tantas universidades –Mariscal College y el mencionado King`s College- como toda Inglaterra, en referencia a Oxford y Cambridge. En 1860, las dos universidades se fusionaron en una sola.
Aberdeen también es mundialmente conocido por sus espacios al aire libre como sus parques y jardines, y su playa. Precisamente, ésta es una de las joyas de la ciudad, una de las mejores playas de todo el Reino Unido. Un lugar maravilloso para un paseo romántico sobre su arena dorada o para surfear.
También son ideales para disfrutar de la tranquilidad sus parques, muy agradables y floridos. No en vano, la localidad ha ganado en 13 ocasiones el premio de Britain in Bloom. Los más famosos son Duthie Parke, abierto en 1899 a orillas del río Dee o el Hazlehead Park, situado a las afueras de la ciudad.
Al norte se encuentra la catedral de St Machar’s Cathedral, entre los edificios también destaca la capilla de King’s College, una de las dos iglesias medievales que todavía sobreviven en la ciudad.
Cómo llegar: es fácil llegar hasta Aberdeen. Está bien comunicado por carretera, tren y aire, así como por ferry. El aeropuerto está a las afueras de la ciudad, en Dyce. Hay vuelos regulares tanto desde otra ciudades del Reino Unido como desde Europa. Además, está unida a Glasgow y Edimburgo gracias al tren de alta velocidad.
Dónde dormir: la mejor opción son los Bed & Breakfast y las casas de invitados. Generalmente hay ofertas los fines de semana, incluso en los hoteles más lujosos.
Cómo moverse: la mejor manera de conocer el centro de Aberdeen es a pie, pero es necesario coger la línea de autobuses de la ciudad para salir fuera de la ciudad. La mayoría de ellos pasan por Union Street. Las estaciones de tren y autobús están juntas. Los taxis no suelen ser necesarios, excepto por la noche.
Más información: www.viajeras.info, www.visitscotland.com, www.aberdeen-grampian.com

martes, 3 de julio de 2007

Burdeos, Francia

BurdeosBurdeos, capital de la región francesa de la Aquitania, guarda bellos parajes como éste: el Pont de Pierre, un bello puente que cruza el río Garona.

martes, 26 de junio de 2007

Abuso infantil

UlruruImagen del Ulruru, en el corazón de Australia. El pueblo aborigen podría prohibir a los turistas escalar la ya típica atracción turística del Outback australiano como protesta al abuso infantil que se viene llevando a cabo en varias áreas aborígenes.

lunes, 25 de junio de 2007

Turpan, China

DesiertoUn trenecito turístico paseando por el desierto de Kumtag en Turpan, China.

viernes, 22 de junio de 2007

La Libertad

El SalvadorPlayas de la costa salvadoreña de La Libertad. El turismo internacional ha significado una inyección de casi 5.000 millones de euros a la economía centroamericana, según un informe de la Organización Mundial del Turismo.

miércoles, 6 de junio de 2007

Iceberg Dunedin

Iceberg DunedinUn helicóptero con siete turistas a bordo, empequeñecido al lado del iceberg Dunedin, una de las mayores atracciones para las personas que visitan Nueva Zelanda.

domingo, 3 de junio de 2007

I love NY

Nueva YorkDavid Valenzuela. La Gran Manzana celebra este mes el trigésimo aniversario de la creación del célebre eslogan 'I love NY' ('Amo Nueva York') que, tres décadas después, sigue siendo el reclamo que se asocia en todo el mundo a la ciudad de Nueva York.
El popular logotipo, en el que la silueta de un corazón sustituye la palabra 'love' (amor), vio la luz en junio de 1977 de la mano del artista gráfico Milton Glaser.
Concebido para promocionar el turismo en Nueva York a finales de los setenta, cuando la ciudad atravesaba una grave crisis financiera y registraba un alarmante índice de criminalidad, el logotipo ha conseguido a la larga hacerse un hueco en el imaginario colectivo de los habitantes de buena parte del planeta.
Camisetas, tazas, carteles, adhesivos, postales, llaveros y un sinfín más de objetos de recuerdo que se pueden encontrar en cualquier esquina de la ciudad de los rascacielos han hecho del 'I love NY' un reclamo que ha roto las barreras del idioma, por lo que se ha convertido en una de las campañas publicitarias más duraderas en todo el mundo. El logotipo, además, ha seguido muy de cerca las vicisitudes de la ciudad y en un momento clave como el 11 de septiembre de 2001, con los atentados terroristas contra las Torres Gemelas del World Trade Center, se convirtió en un símbolo de unidad y apoyo a las víctimas.
Durante el largo septiembre de 2001, las calles de Nueva York se llenaron más que nunca de camisetas blancas que lucían el logotipo de Glaser, quien, tras los atentados, creó un diseño especial que rezaba 'I love NY more than ever' ('Amo Nueva York más que nunca'). Glaser incluyó una mancha negra en el corazón que ilustra la palabra 'love', justo en el punto en que, si se toma el dibujo como la isla de Manhattan, se situarían las Torres Gemelas.
'I love NY' tomó el testigo del antiguo emblema de Nueva York, 'Fun city' ('ciudad de diversión') al iniciar su andadura, cuando el estado de Nueva York lanzó una campaña, con un coste de 4,3 millones de dólares, para aumentar el volumen del turismo e impulsar que el Estado completo, no sólo la ciudad, se convirtiera en un destino de excepción en la Costa Este. Treinta años más tarde, cuando el emblema se ha convertido en un icono de la cultura pop norteamericana, el estado de Nueva York se propone seguir utilizando el logotipo que tan buenos resultados ha dado, pero mejorar y ensanchar la campaña turística a la que pone cara.
"En el trigésimo aniversario del legendario programa 'I Love NY', vamos a aportar mayor creatividad y energía para promocionar el turismo en todo el Estado, especialmente en el norte del mismo", asegura el gobernador Eliot Spitzer en un comunicado en el que esta semana anunció una nueva campaña que verá la luz el próximo invierno. El nuevo proyecto, para el que se destina 16 millones de dólares, quiere acercar al turismo la región norteña de un estado donde el turismo produce 43.000 millones al año y ocupa a 700.000 personas. 'I love NY' será una parte esencial de la campaña, "ya que se trata de una marca turística de mayor reconocimiento en todo el mundo", asegura Errol Cockfield, responsable de comunicación en la oficina estatal que trata los asuntos turísticos.
"Una muestra de la popularidad de la marca es el hecho de que uno puede viajar por todo el mundo y encontrarse a alguien con un 'I love NY' en cualquier parte, o bien darse cuenta de lo imitado que es el logotipo en cualquier ciudad turística", explica.

martes, 29 de mayo de 2007

De compras en el aeropuerto

F. Gorosito - Dispones de un tiempo "muerto" en medio de un aeropuerto sin nada que hacer. Aunque tienes un libro en el bolso, hasta resulta incómoda la lectura en los asientos "de espera". En este tipo de situaciones es cuando una persona más se puede sentir tentada a recorrer tiendas, ya sea para observar o para pasear probándose productos que se anuncian más baratos que fuera del aeropuerto y terminar, directamente, en caja, firmando el comprobante de pago de la tarjeta de crédito. Esta situación ha transformado los aeropuertos en un "nicho" de negocio rentable para las empresas que gestionan las tiendas. "Entretenerse sin gastar dinero es una tarea complicada. Los aeropuertos han apostado por un esparcimiento en el que, frente a la creación de un entorno agradable, se ha primado el modelo de centro comercial como principal fórmula de entretenimiento". No obstante, hay que tener en cuenta que en la actualidad los pasajeros que viajan por Europa no disfrutan de los beneficios que otorgan los establecimientos libres de impuestos.
Desde que en el año 1999 la Unión Europea inhabilitara la reducción de impuestos para los vuelos intracomunitarios, los mayores beneficios impositivos quedaron reducidos únicamente a los pasajeros que viajasen fuera del territorio comunitario. Esta situación produjo una modificación en la concepción de las tiendas "Free Shop" y en su alcance respecto a los beneficios monetarios a percibir por parte del consumidor. Para evitar perder clientes, la estrategia que adoptaron algunas de estas tiendas fue absorber un porcentaje importante de los impuestos de modo que conseguían ofrecer algunos descuentos según el tipo de producto. Pero años después, y con la expansión de los comercios aeroportuarios, esta estrategia fue dejada de lado para rentabilizar al máximo el negocio.
La explotación de tiendas dedicadas al comercio minorista ha ido floreciendo de manera notable en los últimos años. Esta situación hubiera sido impensable en 1946 cuando se instaló el primer establecimiento libre de impuestos en el aeropuerto de Shannon, Irlanda. Sin embargo, hace más de 30 años que los negocios ubicados en las terminales de los aeropuertos están experimentando un crecimiento económico, un negocio que va en aumento de manera proporcional al incremento de viajeros. El "boom" comercial devino en que los aeropuertos con mayor cantidad de tráfico aéreo y, por tanto, de pasajeros se posicionaran como los mayores proveedores de la más amplia gama de tiendas y servicios. Por ejemplo, por el aeropuerto de Madrid Barajas pasaron 46,3 millones de personas o mejor dicho de "potenciales clientes", ya que según un estudio publicado el año pasado por la entidad francesa que gestiona los aeropuertos de París, "Aeroports de París", un tercio del 52% de los hombres viajeros que entra en una tienda del aeropuerto realiza una compra.
La política del "Tax Free" se define como una reducción de impuestos en los comercios que están ubicados una vez se pasa el área de seguridad del aeropuerto y que ofrecen un beneficio para los pasajeros que tienen como destino final un país no comunitario. La deducción a aplicar se enmarca en un porcentaje del IVA, que cada estado define de manera autónoma, además del impuesto llamado "especial" que recae sobre determinados productos tales como el tabaco y las bebidas alcohólicas.
Los precios se clasifican de dos formas:
Ventas no exentas de impuestos: En tiendas en donde se comercializan productos con un precio de venta que incluye impuestos y tasas. Estos precios se aplican a los pasajeros con destino intracomunitario. No está permitida la adquisición de tabaco para vuelos a España pero sí para pasajeros que viajan a la UE desde fuera del territorio comunitario.
Ventas exentas de impuestos: En los productos comercializados con este modelo se excluye un porcentaje de los impuestos y tasas para pasajeros que viajan fuera de la UE, inclusive en el tabaco.
Las compras de los pasajeros asiduos a las tiendas que ofrecen "Tax Free" se concentran básicamente en la cosmética, un 33 por ciento; el tabaco, un 30 por ciento; y las bebidas alcohólicas, un 10 por ciento, según se señala en la publicación "Las ganancias que genera un pasajero antes del vuelo", de la empresa Amadeus España. Pero también se adquieren productos de calidad que en ocasiones sólo se pueden conseguir en las tiendas especializadas del aeropuerto, tales como artículos de marcas extranjeras o muy específicos.
No existe límite de compra de productos en los "Free Shops" dentro de la zona comunitaria, siempre que sea para uso personal y no para su venta. Pero si se traspasa las fronteras de la Unión Europea, se ha de considerar que los topes de adquisición, de alguna manera, están condicionados por el país de destino. Hacia la UE, por ejemplo, no se pueden importar más de 174 euros en productos procedentes de terceros países.
Es importante tener en cuenta las cantidades que se pueden importar a la UE de determinados productos traídos de países que no son miembros comunitarios:
Perfumes: 50 gramos.
Bebidas: 1 litro de licores con un volumen de alcohol superior al 22 por ciento o 2 litros de vino fuerte o de vino espumoso o 2 litros de vino no espumoso.
Recomendaciones
Dado que no se aplica la reducción de impuestos si se viaja dentro de UE, es imprescindible tener en cuenta algunos consejos:
Beneficios en el IVA: En cada Estado de la UE el IVA es de una cantidad diferente, por ello es posible adquirir productos en países en donde el impuesto es inferior y obtener un beneficio monetario.
Comparativa de precios: Una buena idea es establecer una comparativa de precios con el objetivo de determinar en qué país cuestan más baratos los artículos, si en el de destino o de origen. Además, resulta muy útil conocer el precio del producto que se quiere adquirir fuera del aeropuerto para poder contrastar si es realmente más económico en un "free shop".
Ofertas: Algunas tiendas brindan ofertas susceptibles de ser aprovechadas por cualquier pasajero independientemente del rumbo que tenga. En algunos casos los artículos que comercializan las tiendas de los aeropuertos, tales como los perfumes, por ejemplo, ofrecen rebajas monetarias beneficiosas.

martes, 22 de mayo de 2007

Pantanal, Brasil

PantanalLa región de Pantanal, en Brasil, es un gran destino para los amantes de la naturaleza. Caracterizada por su enorme pantano y su variada fauna, hay quienes ya están considerando a este destino como el nuevo Amazonas.

Paraguai

Anochecer en el río Paraguai.

lunes, 21 de mayo de 2007

Malta

La belleza de su paisaje, su clima suave, ciudades y pueblos con siglos de antigüedad... ¡Nadie le gana en historia! 4.000 años antes de Cristo, pobladores sicilianos desembarcaron ya en las costas de las siete islas que componen su archipiélago. Tras ellos fenicios, romanos, bizantinos, árabes, españoles, franceses y británicos ocuparon el archipiélago, dejando en el idioma palabras y acentos, y en la idiosincrasia de los malteses una mezcla difícil de igualar. Son mediterráneos pero conducen por la izquierda, hablan inglés y maltés, pero su antigua capital se llama Medina, se asoma a murallas del siglo XVI y fomenta el buceo y el turismo de vanguardia.
La Valletta es la capital. Construída por los caballeros de la Orden de Malta, sus huellas todavía son perceptibles. A primera vista es una ciudad fortificada, protegida hasta los dientes, rodeada por un Mediterráneo muy azul y asentada sobre una tierra reseca. Pero es también la ciudad de la espiritualidad, las iglesias y los Caballeros. Fueron ellos los que la conviertieron en el enclave barroco y pequeño que es hoy, al defender a capa y espada hace mil años a los peregrinos que recorrían el mundo para llegar a Tierra Santa, según las leyes de la Orden de Malta. El centro es perfecto para perderse en calles estrechas llenas de pequeños comercios de antigüedades, libros y joyas. La moda está reservada a Republic Street o Merchants Street, donde pasear es una tentación constante y la VISA tiembla en el bolso. Joyas, que tienen reputación internacional por la calidad de su material y el trabajo de sus artesanos. Las mejores están en Santa Lucija Street. Las artesanías en vidrio y la cerámica también son recuerdos típicos de las islas.
Hoteles
Hilton Malta (Portomaso, Saint Julian. Tel: 21383383. Precio: entre 80 y 100€).
Crown Plaza Malta (Tigne Street, Sliema. Tel: 21343400. Precio: entre 80 y 100€).
Radisson Sas Bay Point Resort (Saint George Bay, Saint Julian. Tel: 21374894. Precio: entre 67 y 90 €).
Cortina Palace (Pau Avenue, San Antón. Tel: 356440301. Precio: entre 67 y 90€).
Le Meridian Phoenicia (The Mall Floriana. Tel: 900 973344. Precio: entre 67 y 90 €).
Restaurantes
Ta Kolina (151 Tower Road, Sliema. Tel: 21335106. Comida típica maltesa).
Dolce Vita (159, St. George's Road, Saint Julian. Tel: 21337036).
San Giuliano (Spinola Bay, San Julian. Tel: 335106. Comida italiana y maltesa).
It-Tmun (3 Mt Carmel Street, Xlendi, Gozo. Tel: 551571. Comida típica maltesa, especialidad pescado).
Peperoncino (8 Bay Street, Balluta Bay, Saint Julian. Tel: 388872. Comida italiana).
Pegasus Brasserie (Le Median Hotel, La Valletta. Tel: 225241. De lujo).
Alfonso's (Triq II Qualiet, Spinola Bay, Saint Julien. Tel: 350053. Pizzas y pasta).
Zucchini (27 Ball Street, Balluta Bay, Saint Julian. Tel: 389363. Comida italiana, muy elegante).
De compras
-Artesanía en:
Cittadella Crafts & Shopping Centre en Vitoria.
Ta' Dbiegi Crafts Centre en San Lawrenz, isla de Gozo. · Ta' Qali Crafts Village (Carretera La Valletta-Medina).
Phoenician Glassblowers en Manoel Island, Sliema.
Gozo Glass (Saint Lawrenz Crossroad, Gozo. Tel: 21560354).
-Lo más chic:
Saint Julian y Sliema son los lugares para comprar sin problemas de presupuesto. En La Valletta, las calles ideales son Merchants y Republic.
Mediterranean Gift Shop (Mediterranean Street, 159. Sliema. Tel: 21341312).
La Bomboniera (25, High Street, Sliema. Tel: 21312503).
-De copas:
Admiral's Cocktail Bar & Lounge (Coastline Resort, Salina Bay, Salina).
Ascot Cocktail Bar (Bugibba Holiday Complex, Bugibba).
The Bistro Bar (Radisson Resort, St. George's Bay, St. Julians)
Henry J. Bean's Bar & Grill (Corinthia Beach Resort St. George's Bay, St. Julians).
The Venus Music Bar (124 Tower Road, Sliema).
Tapa Tapa (Corinthia Beach Resort, St. Julians).
-¿Quieres bucear?
Aquabubbles Diving School (Corinthia Jerma Palace Hotel, Dawrett it-Torri, Masascala. Tel: 21639292)
Aquarrigo Scuba Diving Centre (Preluma Beach Club, Tower Road. Sliema. Tel: 21330882).
Aquaventure Limited (The Water's Edge, Mellieha Bay Hotel, Ghadira. Tel: 21522141).
Aquatica-Diving / Fishing Centre (54, Tony Bajada Street, Saint Paul's Bay. Tel: 21579753).
-Aprender inglés en Malta:
European Centre of English Language Studies (Saint Andrija Street, Saint Julian. Tel: 21388500).
European School of English (Paceville Avenue, Saint Julian. Tel: 21373789).
Berlitz Language Centre (Dragonara Road, Saint Julian. Tel: 23799203).
EF International Language School (The Mayfair Complex, Augustine Street, Saint George's Bay, St. Julian. Tel: 21387193)
Inlingua School of Languages (9 Guze Fava Street, off Bisazza Street, Sliema. Tel: 21336384)
-Dinero:
La moneda de Malta es la libra. Los bancos están normalmente abiertos de 8:30 a 12:30 de la mañana, de lunes a viernes, y hasta las 11:30 de la mañana los sábados.
Más información:
http://maltamoviemap.visitmalta.com

miércoles, 16 de mayo de 2007

Petra

Entrada...

Jordania

...e instantánea de un turista en El Khazné o el Tesoro de Petra, en Jordania.

Petra

Este monumento tiene más de 40 metros de altura y 30 de anchura, presentando un amplio interior completamente tallado en la roca, el cual quizá fue mausoleo de uno de los reyes nabateos. En el Tesoro se sintetiza la majestuosidad de Petra, su inexplicable belleza, así como la excepcionalidad de su arquitectura, nabatea en su mayor parte, pero con influencias egipcia, asiria, helénica y romana.

domingo, 13 de mayo de 2007

sábado, 12 de mayo de 2007

Islas Galápagos, Ecuador

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) ha detectado graves problemas que afectan a las islas ecuatorianas de Galápagos, entre ellas el acceso de un excesivo número de turistas al archipiélago.
El director de la UNESCO, Koichiro Matsuura, señalaba no hace mucho que en abril pasado llegó a las islas Galápagos una misión de esa organización para realizar una inspección del sitio, considerado Patrimonio Natural de la Humanidad desde 1978. En esa misión, en la que también participó la ministra ecuatoriana de Medio Ambiente, Ana Albán, se determinó que "hay demasiados turistas que están visitando las islas" Galápagos, situadas a unos mil kilómetros de las costas continentales ecuatorianas.
En el archipiélago de Galápagos también se ha detectado excesiva inmigración ilegal, así como la invasión de animales y plantas que amenazan la biodiversidad de las islas. Asimismo, Matsuura dice que se detecta que la capacidad local en las islas no es suficiente para hacer frente a las amenazas mencionadas.
Matsuura destaca la decisión del pasado 11 de abril del Gobierno ecuatoriano de declarar en situación de riesgo a las Islas Galápagos y que haya ordenado la máxima prioridad a la conservación de su biodiversidad. Con la firma del decreto que declaró en situación de riesgo a las islas, se otorga atención de emergencia al archipiélago, "para superar la grave crisis institucional, ambiental y social que viven las islas en este momento", palabras del jefe de Estado, Rafael Correa.
Tras indicar que las Islas Galápagos son "un tesoro para el país y para la Humanidad", Correa dijo en abril pasado que el decreto pretende dar una "prioridad nacional" a la conservación y el manejo ambiental del ecosistema en esa provincia insular de Ecuador.
Correa ordenó al Instituto Nacional Galápagos (Ingala) efectuar estudios para determinar el nivel de protección ambiental en el archipiélago y precisar estrategias para frenar la introducción de especies foráneas en la zona insular y marítima de 40.000 kilómetros cuadrados. Asimismo, el Ingala analizará la posibilidad de suspender, de forma temporal, el otorgamiento de nuevas licencias turísticas y de permisos de residencia en el archipiélago. Los ministerios de Economía, Agricultura, Ambiente y Turismo, así como la Secretaría de Coordinación de Seguridad Interna y Externa del Gobierno, se encargarán de ejecutar las acciones urgentes decretadas por el Ejecutivo.
La UNESCO evalúa ahora la posibilidad de incluir a Galápagos en una lista de sitios de patrimonio natural en riesgo. Para Matsuura, la decisión de Correa de declarar en situación de riesgo al archipiélago donde el científico Charles Darwin desarrolló su teoría de la evolución de las especies, es "bastante importante y necesaria". "La UNESCO está colaborando con el Gobierno plenamente para asegurar que se ejecuten justamente los esfuerzos que hace el Gobierno para enfrentarse a los problemas en las islas", señala el director general.
Matsuura subraya que Galápagos es un sitio de "Patrimonio Natural no solamente de los ecuatorianos sino del mundo entero. Es un tesoro para todo el planeta" y que el comité de Patrimonio Mundial se reunirá a finales de junio en Nueva Zelanda, donde es "seguro" que el tema de las Galápagos formará parte de las discusiones de esa cita.

lunes, 7 de mayo de 2007

El túnel de los deseos

Yasui KonpiraguMás de 40.000 visitantes, mayoritariamente mujeres, son las que recibe el Templo Yasui Konpiragu de 800 años de antigüedad. ¿Por qué? Porque los visitantes tienen la oportunidad de deslizarse en el interior de un túnel, el Túnel de los Deseos, donde rezan y ofrecen dinero, como parte del "enriki", rito que sirve para reforzar los lazos amorosos con sus maridos o amantes.

jueves, 3 de mayo de 2007

Partenón de Atenas

PartenónInvariablemente blanco en todas las tarjetas postales, el Partenón de Atenas estaba coloreado inicialmente, en distintas partes, de azul, rojo y verde, según informó en su día la arqueóloga-jefe encargada de la restauración del templo, que tiene 2.400 años de antigüedad.
"Una reciente operación de limpieza con láser reveló rastros de hematita (rojo), azul de Egipto y malaquita-azurita (verde-azul) sobre las esculturas del friso oeste", explicaba Evi Papakonstantinou-Zioti.
Aunque ya se habían descubierto trazas de los dos primeros colores en otras partes del templo, la presencia de malaquita-azurita no fue revelada hasta la última operación de restauración, añadió.
Teniendo en cuenta los testimonios de varios escritores de la antigüedad, es muy probable que las columnas del Partenón estuvieran igualmente coloreadas.
Los arqueólogos se esfuerzan desde 1987 por reparar los daños causados a los mármoles del templo por las inclemencias del tiempo y la contaminación atmosférica. La restauración del lugar, dedicado a la diosa antigua Atenea, protectora de la ciudad, debería terminar teóricamente en el año 2009.

domingo, 29 de abril de 2007

El faro de Veli Rat, Croacia

CroaciaRodeado de un bosque de pinos, bahías y playas de grava, Veli Rat se encuentra en una de las zonas más bonitas del Adriático con vistas a 40 metros sobre el nivel del mar.
Aparte de su historia (se construyó en 1849, en el cabo noroeste de la isla de Dugi otok, 35 km al oeste de Zadar. -A una distancia de 3 km se encuentran los pueblos de Veli Rat, Verunic y Polje y hasta el puerto de transbordadores de Brbinj hay 20 km-), si decides pasar aquí unos días, el farero Zvone y su familia te ayudarán a resolver cualquier problema o duda que te surja. Hasta el faro se puede llegar con automóvil particular.
Cuenta la leyenda que las paredes del faro se construyeron con una mezcla de miles de claras de huevo para resistir con éxito los embates del mar y el viento. Gracias a ellas, los dos apartamentos, con capacidad para 3 y 4 personas, con cocina y baño, cuentan con aire acondicionado ¡natural! El gran patio adoquinado del faro está adornado por una pequeña iglesia vieja que se esconde del sol bajo un pino centenario.
Date un baño en cualquiera de sus Parques Nacionales: Kornati y Telascica, formados por islotes y arrecifes deshabitados.
En la cercanía del faro se hallan dos bellísimas playas, apropiadas para el baño de los más pequeños. Pero si te decides por un paseo corto, te encontrarás con unas cuantas bahías hermosísimas.
El mar que rodea el faro es atractivo para la pesca submarina. La mejor zona está en dirección Este, alejada del faro alrededor de 2 millas náuticas, y es allí donde los riscos caen de punta al mar.
Veli Rat. Dugi Otok (Croacia).
Teléfono:00 385 21 39 06 09.
Desde 649 € (una semana en el apartamento de 3 personas).

miércoles, 25 de abril de 2007

AIDAdiva

AIDAdivaEl crucero 'AIDAdiva' de AIDA Cruises recibiendo una bienvenida de fuentes de agua cerca de Warnemuende durante su primera visita a su puerto de registro en Rostock, Alemania. El buque, con un tamaño de 315 metros y 252 metros de eslora, fue bautizado el pasado 20 de abril en Hamburgo y comienza la temporada de crucero en Rostock-Warnemuende. Hasta finales del mes de septiembre el puerto del Mar Báltico espera que unos 93 cruceros atraquen con un total de 120.000 pasajeros a bordo.

martes, 24 de abril de 2007

Tailandia

Tailandia exhibe una irresistible combinación de asombrosa belleza natural, sugestivos templos y ruinas, famosa hospitalidad y consistente gastronomía. Una variada oferta que engloba la animación desenfrenada de los clubes nocturnos de Bangkok, las laderas montañosas salpicadas de torres, las islas tropicales y playas idílicas en el sur, las tranquilas poblaciones en las riberas del Mekong, el trato amistoso que su población dispensa a los foráneos y la cocina con la mejor reputación, así es este lugar paradisíaco a grandes rasgos.

En el sudeste de Asia, Tailandia tiene sus límites: al norte con Laos y Birmania; al este, con Laos; al sur, con Kampuchea, Malasia y las aguas del Océano Pacífico; y al oeste con Birmania y el Océano Indico. La antigua Siam ofrece toda clase de actividades para el viajero. Ya sea la tranquilidad de un templo en lo alto de una montaña, disfrutar de la atmósfera impregnada de olor a curry de un café a orillas de un río, o internarse en el bullicio de una procesión o en cualquier otro lugar. El clima, tropical húmedo, ayuda a la fertilidad del suelo lo que permite admirar extensos cultivos (principalmente de arroz) y bosques, que proporcionan maderas estimadas como el ébano y sándalo, así como el caucho.

Otra característica de Tailandia es la presencia del elefante como el animal más representativo. El mamífero más grande de la Tierra convive con el pueblo tailandés en sus labores diarias, así como en el deporte y el turismo. Así que puedes tomar algunos recorridos a lomo de estos majestuosos animales. La lista de lugares para visitar en Tailandia es bastante extensa, comenzando por la capital, Bangkok, pasando por las llanuras del centro del país y sus exquisitas playas.

Para viajar a este país la mayoría de los visitantes extranjeros pueden obtener un visado de quince días en el aeropuerto de Bangkog, presentando únicamente un billete de avión de ida y vuelta confirmado, pero en ese caso resulta imposible abandonar el país por vía terrestre. Hay que tener en cuenta que el servicio de inmigración tailandés es sumamente estricto y no dudaría en detener a un extranjero que halla estado más tiempo de lo que su visado le permite, así que se debe prestar atención a ese tipo de detalles. También se debe tener cuidado con los virus, ya que algunos como el "Bangkok Rose", resisten a los antibióticos. Así mismo, no hay que olvidar que la policía no se anda con bromas con los extranjeros que trafican o posean droga, aunque sea el mero hachís se corre el riesgo de caer en prisión con severas penas. ¡Cuidado! Para los recorridos, el país posee una excelente red de carreteras, así que se puede alquilar un coche si no se teme a la forma de conducir, a veces suicida, de los automovilistas locales. Para quien es más precavido los trenes son una buena alternativa, agradables y puntuales, los autocares a veces climatizados van por todas partes, de día y de noche. Así que si buscas algo exótico, espiritual y a la vez divertido, Tailandia es un lugar excepcional.

A pesar de la influencia de la modernidad, y la "occidentalización" que ha sufrido con el paso de los años, la capital de Tailandia, Bangkok, todavía conserva su estilo asiático, mágico y tradicional. Los tailandeses la llaman "Krung Thep" que es una abreviación del verdadero nombre que tiene 32 palabras. Es el centro cultural, político y financiero del país. El rápido cambio de la ciudad y el aumento de la prosperidad le dan mucha actividad y modernidad, pero también han causado algunos problemas. Hay demasiado tráfico, por lo que a menudo se encuentra en un estado de embotellamiento continuo. A través de la ciudad fluye el Río Chao Phraya. Uno puede pasear por los canales (khlongs) que discurren entre las casas, los cuales no han sido tocados por la rápida y ruidosa vida de la capital. En Bangkok los visitantes encontrarán entre otras maravillas, el Gran Palacio, uno de los principales sitios de interés, y el Wat Phra Kaeo, un templo que contiene al Buda de Esmeralda, el cual está hecho de jade verde translúcido. Es importante vestir respetuosamente al visitar los sitios santos. Las ropas no deben ser muy escotadas, de lo contrario no se permite la entrada. Río arriba del Gran Palacio se encuentran las lanchas reales, las cuales aún se utilizan para las procesiones especiales del Chao Phraya. Dentro de los límites de la ciudad existe una gran cantidad de templos (alrededor de 300) y lugares sagrados budistas. El más famoso es el Wat Benchamabophit (Templo de Mármol), Wat Arun (Templo del Amanecer) y Wat Trimit (Templo del Buda Dorado). En la misma zona hay 30 templos individuales dispersados, de los cuales el Templo del Reposo de Buda es el más grande, con una estatua de Buda de 47.5 m de largo y 15 m de alto. Los jardines que rodean los templos ofrecen una escapatoria al agitado paso que lleva la gran ciudad. El Mercado Flotante es un lugar interesante para visitar, aunque se ha convertido más en una atracción turística que un mercado genuino para los tailandeses. Otras visitas incluyen Lak Muang (la piedra de la ciudad), el Erawan Shrine, donde se hacen ofrendas locales a diario, y el Museo Nacional.

Las llanuras centrales, que están situadas entre Bangkok y Chiang Mai son la zona más próspera de toda Tailandia. Una zona rica que ha visto crecer y caer varios reinos e imperios. En Phitsanulok, se encuentra el Monasterio de Wat Phra Si Rattana Mahathat, que alberga el famosísimo sitio Phra Buddha Chinnarat, reconocido por ser una de las imágenes más bellas de Buda. Desde ahí se pueden empezar varias excursiones por las llanuras. Conviene visitar los antiguos reinos ciudad de Sukhothai y Kamphaeng Phet, que cubren una extensa zona e incluye palacios, templos y pabellones; así como lagos, estanques y canales.

La provincia de Kanchanaburi tiene muchos sitios interesantes, como por ejemplo, el lugar original de la película "El Puente sobre el Río Kwai" donde millares de trabajadores tailandeses y prisioneros de guerra aliados murieron en las manos de los japoneses. Ahora el sitio tiene modernos hoteles, y es punto de partida de recorridos alrededor de esa parte de Tailandia. Es una zona que también tiene varias cascadas y cuevas de piedra caliza.

En el noreste, aproximadamente a tres horas de Bangkok, se encuentra el Parque Nacional de Khao Yai. Hay también algunos sitios Khmer en el noreste, incluyendo el Pimai Lopburi, y el Peldaño de Phanom. El noreste también ofrece sus propias celebraciones y festivales, como el rodeo de elefantes en Surin cada noviembre.

En la parte más septentrional de Tailandia se encuentra Chiang Mai, la segunda ciudad más grande del país. Chiang Mai es el centro para las excursiones a los antiguos templos de la región, los bosques de teca, las rutas hechas en elefante, las cuevas y las cascadas, y para visitar las tribus del norte de la colina. El templo de Doi Suthep es uno de los más famosos de Tailandia del norte, pues la cima de la colina ofrece vistas espectaculares. El viaje se puede hacer en funicular o por una ruta de 400 escalones.

En el Golfo este de Tailandia se encuentran Pattaya, el centro turístico de playa más conocido de todo el sudeste de Asia, así como el de Bang Saen. Un poco más lejos está Ko Samet, una isla idílica a una hora y media en barco desde Rayong. A dos o tres horas al sur de Bangkok se encuentran Cha'am y Hua Hin. Este último era un lugar de descanso real. Otras playas que también recomendables son Phuket, la Bahía De Phang Nga, Koh Samui y Koh Phangan. Incluso, algunas de éstas han servido de set para producciones hollywoodienses como fue el caso de "La playa" con el actor Leonardo DiCaprio como protagonista.

domingo, 22 de abril de 2007

Maui, Hawaii

Es una de las siete islas de Hawaii que más visitan los enamorados, tanto para casarse, como para pasar la luna de miel o escaparse en unas vacaciones conyugales.
Visita obligada es al parque nacional Haleakala a una altitud de más de 10,000 pies del nivel del mar. Ahí se encuentra el cráter del volcán del mismo nombre donde antes del amanecer verás las nubes a tus pies. A medida que el sol va clareando, el imponente cráter del volcán se va mostrando en todo su esplendor, con sus picos y una gama de colores insospechada. De ahí puedes bajar en bicicleta donde apreciarás imponentes vistas del océano o la belleza de flores silvestres que flanquean el camino. Más informacion en Bike it Maui (1-866-776-2453), pregunta por el Sonrise Bike Tour.
Hospedaje: Over Yonder Maui B&B (888-222-2466; www.bestofmaui.com $85-$300) muy acogedor y el precio incluye desayuno y servicio de internet.
Comida: Cena y espectáculo de Hula Hula en Kaanapali Beach Hotel (808-661-0011; 2525 Kaanapali Parkway, Lahaina), comida regional, rica y abundante.
Información: www.gohawaii,com; www.visitmaui.com

sábado, 21 de abril de 2007

Machu Picchu

El mal estado en el que se encuentra una de las joyas de la civilización inca, el Machu Picchu, ha puesto a la Unesco en guardia. Según ha anunciado este organismo de la ONU, la semana próxima enviará una misión a Perú para evaluar el estado de conservación de la zona arqueológica.

Machu Picchu

La portavoz de la ONU, Michelle Montas, ha indicado que la visita, que tendrá lugar del 23 al 30 de abril, responde a la preocupación manifestada por el Comité del Patrimonio Mundial por la conservación de este parque protegido y su entorno natural.
La delegación se entrevistará con promotores urbanísticos, representantes de las comunidades locales y funcionarios del Gobierno para evaluar los avances en la aplicación del llamado "plan maestro" de conservación del santuario. Analizarán los efectos del desarrollo urbanístico incontrolado que se está registrando en la ciudad de Aguas Calientes, situada al pie del Machu Picchu. Asimismo, valorarán las repercusiones de la construcción de un puente en Carrilluchayoc, que está en el camino que conduce a la ciudadela inca, y de los planes de desarrollar infraestructura turística en esta área protegida.
Está planeado que los expertos también examinen fórmulas para lograr una mayor participación social de las comunidades locales para que vigilen la flora y la fauna del lugar, y verifiquen la puesta en marcha del plan sobre riesgos de la propiedad. En los últimos años, la zona ha experimentado desprendimientos de tierras e incendios. Estos fenómenos tuvieron resultados catastróficos, tanto por la pérdida de vidas humanas como por el deterioro medioambiental.
La misión, que se ha planificado conjuntamente con el Gobierno peruano, pondrá en marcha una serie de talleres. A ellos acudirán unos 60 participantes, en representación de la sociedad civil y de las instituciones locales, regionales y nacionales. La finalidad es conseguir que la población local se implique más en la gestión y conservación del Machu Picchu y sus alrededores. Las conclusiones de la evaluación se plasmarán en un informe que será presentado en la próxima reunión del Comité del Patrimonio Mundial, que se celebrará en julio en Christchurch (Nueva Zelanda). Machu Picchu, conocido como la 'ciudad perdida de los incas', fue declarado patrimonio histórico y natural de la humanidad en el año 1981.

miércoles, 18 de abril de 2007

Huangdi y Yandi

Huangdi y YandiChina, amante de las grandes obras públicas con fines propagandísticos y nacionalistas, ha inaugurado una estatua de 103 metros -la segunda más alta del mundo- que se aleja de la simbología comunista y está dedicada a dos emperadores, como símbolo del giro de Pekín hacia sus viejas tradiciones. China ha decidido dedicar la mayor estatua del país a Huangdi -el Emperador Amarillo- y Yandi, dos reyes legendarios a los que los chinos consideran padres de su civilización.

sábado, 14 de abril de 2007

El Petén, Guatemala

El PeténBasta región del norte de Guatemala que cubre 35,836 Km2 de los 108,889 Km2 que ocupa todo el territorio nacional.
Este tesoro natural tiene un valor incalculable en el norte del país guatemalteco. Su extenso territorio es considerado un pulmón vivo del planeta por su exuberante vegetación.
Región cubierta por un manto verde de selva tropical húmeda que alberga una inmensa y variada vida silvestre, no importa donde te encuentres, despertarás con el canto de millones de aves de todo tipo, al caminar descubrirás todo tipo de vida salvaje, por la tarde el parloteo de loros y el vuelo libre de los papagayos te harán sentir un mundo inexistente, no te dejes sorprender por el estremecedor ahuyido de los monos y no olvides llevar repelente para mosquitos.

Yaxhá

En 1990, se delimitaron 21,000 Km2 que hacen la reserva de la Biosfera Maya, ésta ocupa más de la tercera parte del norte del Petén, delimita en México con la reserva de la Biosfera Kalakmul y en Belice con el área de conservación Río Bravo, y juntas forman una reserva internacional de más de 30,000 Km2, su fauna y flora es tan apasionante como la cultura Maya misma. Al delimitar las fronteras de México, Guatemala, El Salvador, Honduras y Belice, se dejó heredera del Petén, centro del Mundo Maya, corazón de esta legendaria cultura, a Guatemala. En el Petén se encuentran cientos de sitios arqueológicos aún sin descubrir y cientos más ya descubiertos siendo algunos de los mas importantes: Tikal, El Mirador, Yaxhá, Ceibal, Aguateca Etc.
Las famosas ruinas de Tikal, declaradas por la UNESCO Herencia Mundial; sus ruinas vecinas como Yaxhá, Uaxactum, Ceibal, El Mirador y docenas más; ciudades arqueológicas y monumentales. Pirámides enormes que pareciera que alcanzan el cielo con la selva que las rodea. Una vista espectacular a la rica fauna y flora, sienta los místicos de esta cultura ancestral.
Los mayas escogieron la selva tropical de El Petén para que fuera su tierra y hogar. En esta región fue en donde se dio el nacimiento, evolución y caída de la civilización maya en ciudades como El Mirador, Tikal y Aguacate. Miles de años después, estas ciudades aún protegidas cuentan con muchos misterios de esta civilización...
El Petén contiene más de 2000 sitios arqueológicos; el bosque húmedo tropical es el hogar de 333 especies de pájaros y 54 tipos de mamíferos (incluyendo los jaguares). La capital del departamento de Petén es Flores, la cual se sitúa en una pequeña isla en el lago de Petén-Itzá. Alrededor de 2000 personas habitan esta ciudad. Petén-Itzá el segundo lago más grande de Guatemala, cubre 99 km2 y gran cantidad de los habitantes de Petén viven a lo largo de las playas de dicho lago. El pueblo de San José que también está sobre la costa del lago, tiene algunas de las playas más bellas de dicha área, escuela de español, centro para estudio de idiomas mayas. Se puede llegar al pueblo San José en auto o haciendo un viaje de 40 minutos en lancha desde Flores. Algunos de los ancianos que residen allí aún hablan el idioma Maya-Itzá. El sitio arqueológico de San José Motul se encuentra a pocos kilómetros de San José, en la reserva de Bio-Itzá. Se sabe muy poco acerca de este sitio arqueológico del período Clásico Maya; la reserva consta de 16 km2, es un excelente sitio para escalar.
El Parque Nacional de Tikal, cubre 550 km2 y es la atracción más grande del Petén. Dentro de los 16 km2 que son los que contienen las ruinas de esta antigua ciudad maya, más de 3000 estructuras han sido descubiertas, incluyendo: templos, palacios, canchas de juego de pelota y una sauna. La ciudad Maya de Tikal fue fundada en 600 a.C. Esta ciudad vivió la gloria de la edad dorada de la arquitectura, arte y lenguaje escrito en el período Clásico Maya de 300–900 d.C. Después, misteriosamente, decae la cultura. La mayoría de las edificaciones y estructuras de Tikal datan del período clásico. En la Gran Plaza, que en algún momento fue el corazón ceremonial de la metrópolis, están situados los Templos II y el del Gran Jaguar junto a una cantidad de estelas y altares. Cerca de aquí se encuentra el Templo IV, que es la estructura más alta creada por la civilización maya, mide 65 metros de altura y resalta en la cima del manto de los árboles. La Gran Pirámide del Mundo Perdido, que fue construida alrededor de 600 d.C., es un lugar buscado por los visitantes para apreciar un bello atardecer. Aquí también encontrarás hoteles, restaurantes, mercado de artesanías y dos museos. El museo de cerámica que incluye una réplica de la tumba de Ah Cacao, que fue descubierta debajo del Templo del Gran Jaguar; el otro museo contiene fotos que cubre la exploración y descubrimiento de las excavaciones en Tikal y una gran colección de estelas y altares.

martes, 10 de abril de 2007

Queen Mary 2

Queen Mary 2El trasatlántico Queen Mary 2, el mayor buque del mundo, anclado en el muelle de Brooklyn, Nueva York, USA, tras haber completado la vuelta al mundo.

sábado, 7 de abril de 2007

Diez de las maravillas naturales más amenazadas por culpa del cambio climático

Diez de los espacios naturales más extraordinarios del mundo podrían desaparecer si el cambio climático continúa como hasta ahora, según el informe de la organización ecologista WWF/Adena 'Salvemos las maravillas naturales' amenazadas por el cambio climático.
Estas 10 regiones son:
-Gran barrera de Coral y otros arrecifes coralinos,
-Desierto de Chihuahua entre México y Estados Unidos,
-Tortugas carey del Caribe,
-Bosque tropical de Valdivia en Chile y Argentina,
-Manglares de Sundarbans en la India, hábitat del tigre de Bengala,
-Tramo alto del río Yangtzé, en China,
-Amazonía,
-Mar de Bering, donde abundan los salmones silvestres,
-Glaciares del Himalaya, amenazados por el deshielo,
-Bosques costeros y la ecorregión marina de África oriental.
En el documento, la organización detalla los problemas que el cambio climático está generando en cada una de estas 10 maravillas naturales. Así, la Gran Barrera de Coral australiana está afectada por el calentamiento del mar, que provoca el blanqueo de los corales. Por otra parte, el río Yangtzé se enfrenta a reducciones de caudal por el retroceso de los glaciares, evolución que WWF/Adena está evaluando para realizar proyectos piloto que muestren a los gobiernos y a las comunidades locales cómo adaptarse mejor a estos cambios.

martes, 3 de abril de 2007

Luoyang, China

LuoyangEntrada por caminos iluminados a las grutas Longmen en Luoyang, China. En esta montaña, junto al río Yishui, hay más de 2.300 cuevas con unas 110.000 imágenes budistas.

Buda

Esculturas gigantes de Buda.

lunes, 2 de abril de 2007

Bérgamo, Italia

BérgamoBérgamo, ciudad histórica, centro de Lombardía, la región más poblada de Italia ofrece al viajero opciones múltiples para su disfrute.
La ciudad se encuentra apenas a cinco kilómetros del aeropuerto y Milán, la capital, a 45 kilómetros, la misma distancia que separa de Brescia. Pero también se puede llegar en alrededor de 1 hora a los lagos Iseo, Garda, Maggiore y Como, rodeados por los Prealpes y avanzar un poco más hasta los majestuosos Alpes Oróbicos. En este caso el viajero opta por conocer lo más próximo, la capital de la provincia bergamasca, cuya ciudad histórica se erige sobre una colina desde la que se domina una inmensa llanura rodeada de montañas.
Una vez recogido el equipaje, es importante hacer una parada técnica para solicitar información en la oficina de Turismo de la Provincia de Bérgamo del aeropuerto, situada muy cerca de la puerta de llegada de los pasajeros. Una cómoda forma de llegar a la ciudad es el servicio de autobuses (Airport Bus) que permanece activo todos los días desde las seis de la mañana hasta las 24.00 horas y parte cada 30 minutos. Otra posibilidad es alquilar un vehículo y tomar la autopista A4 Milán-Venecia en dirección a Bérgamo. Una vez en la capital de la provincia bergamasca es recomendable dejar el automóvil en la parte baja de la ciudad y utilizar los medios de transporte públicos para subir hasta la zona alta.
Desde su entrada en funcionamiento en el año 1887, el funicular es el transporte público más utilizado por los habitantes de la zona para salvar las pronunciadas cuestas que separan la ciudad baja, más moderna, dinámica y comercial, de la parte alta. Cada cinco minutos parte de la parada de la Viale Vittorio Emanuele II hasta alcanzar la Piazza Mercato delle Scarpe, en tiempos pasados punto de encuentro de las vías de entrada a la ciudad.
Antes de empezar a caminar entre edificios medievales y renacentistas por las estrechas y empinadas calles, el turista puede tomarse un delicioso capuchino en el café de la estación del funicular mientras se admira la esplendorosa vista desde su terraza.

Bérgamo

En 1912, se abrió un segundo tramo del funicular que parte de Porta Alessandro para llegar hasta la colina y el castillo de San Virgilio, la zona más alta desde la que se divisa una hermosa panorámica de la ciudad y la llanura de Bérgamo. La conocida como Città Alta está rodeada por un sólido recinto amurallado que fue construido entre 1560 y 1623, bajo el dominio de la República de Venecia, un muro solamente atravesado por las puertas de San Alessandro, San Agostino, San Lorenzo y San Giacomo, presididas por el león de San Marcos con una pata sobre el evangelio abierto. Después de la ocupación napoleónica, Bérgamo fue ciudad austriaca hasta 1859, fecha de la unificación de Italia con Garibaldi. Pero también quedan vestigios del antiguo municipio romano de Bergomun, destruido por Atila en el siglo V.
La basílica de Santa María la Mayor es el edificio religioso más emblemático de la ciudad y un claro ejemplo de la mezcla de estilos arquitectónicos de la zona, desde el Románico hasta el Barroco. Edificada entre los siglos XII y XVI, conserva valiosas obras entre las que destaca el trabajo de marquetería del coro realizado a partir de los dibujos de Lorenzo Lotto. La Capilla Colleoni, obra maestra del Renacimiento Lombardo, levantada por orden del famoso capitán de mercenarios Bartolomeo Colleoni para demostrar su poder en la ciudad. A la basílica se puede acceder desde la Plaza Vieja (Piazza Vecchia), centro neurálgico de la parte alta de Bérgamo y cita obligada de los bergamascos. En este punto desemboca Via Bartolomeo Colleoni, una de las calles más comerciales, donde se puede adquirir todo tipo de pasta italiana, vinagres balsámicos de Módena, moda y zapatos, pero también hay que encontrar un rato para degustar un trozo de esas grandes y sabrosas pizzas realizadas a la manera tradicional en los hornos de leña de las panaderías.
En la zona baja de Bérgamo, son visitas obligadas la Academia Carrara, uno de los museos más relevantes de Italia donde su puede disfrutar de obras maestras de los pintores Botticelli, Bellini, Lotto y Tiziano; y el Teatro Donizetti, dedicado al compositor bergamasco.
Una vez traspasadas las colinas convertidas en una auténtica muralla natural que protege Bérgamo, a 45 minutos en coche se encuentra el lago Iseo (el Sebino), frontera natural con la provincia de Brescia en la que se encuentra el lago Garda. En medio del lago se levanta la isla lacustre más grande de Europa, el Monte Isola, y en sus orillas se levantan ciudades como Lovere, Predores y Sarnico. Los Prealpes permiten entrenarse con tranquilos paseos antes de atreverse a las largas caminatas por los Alpes.
Por las cercanas provincias de Lecco y Como se extiende el lago Como, uno de los más profundos de Europa. La hospitalidad italiana vuelve a ser evidente en Lovere, cuya zona alta conserva un intrincado trazado medieval en el que las casas y escaleras se meten unas en otras; mientras que junto al lago se ha construido un moderno puerto deportivo que hace las delicias de los pescadores. Esta población acoge otra importante pinacoteca, la Academia de Bellas Artes Tadini, fundada en 1828 y que también es Escuela de Música desde 1989.
Información: Oficina de Turismo de la Provincia de Bérgamo en el mismo aeropuerto (www.turismo.bergamo.it). Situada en la zona de llegadas, a la izquierda frente a la puerta de salida del aeropuerto.
Bérgamo desde el aeropuerto: Conexión por autobús (Airport Bus). El viajero encuentra las paradas nada más salir de la terminal.
Viajar a Milán: El coste es de 7 euros para la ida y de 12 euros en el caso de comprar el billete de ida y vuelta. El ferrocarril también enlaza con la capital de la región y con la cercana provincia de Brescia.
Lagos Iseo y Endine: Consorzio di Promozione Turistica I Due Laghi (www.consorzio-i2laghi.com). Agrupa a los empresarios relacionados con la hostelería y el turismo.
Alquiler de casas y habitaciones: La cooperativa Il Mondo in Casa permite viajar en régimen de 'bed & breakfast' (www.bebilmondoincasa. com).

miércoles, 21 de marzo de 2007

Shanghai

Un deslumbrante hotel de cinco estrellas será la nueva atracción mundial turística de Shanghai. Pero no se trata de un complejo más, sino de una de las obras arquitectónicas más impresionantes de las que el hombre tenga memoria por la complejidad en que se encuentra el lugar de acceso al terreno.

Songjiang Hotel

Se trata del “Songjiang Hotel”, un proyecto inmerso en el desierto pero que cuenta con una particularidad asombrosa: una cascada de agua atraviesa su estructura por el exterior, ya que el edificio forma parte de las paredes de una “garganta” donde se acumula el agua. El hotel se integra con la pared donde desemboca el río y contará con unas 400 habitaciones exclusivas para los turistas. Pero también tendrá lugar para conferencias para 1.000 personas, un centro de banquetes, restaurantes, cafés y centro de deportes.

Songjiang Hotel

La construcción forma parte del “atrio” de la cascada y ofrece una imagen impactante para cualquier amante de la naturaleza y la arquitectura moderna.
El distrito de Songjiang es un típico y nutrido centro turístico de los pobladores de Shanghai y cuenta con todo tipo de maravillas naturales. El particular terreno obliga a los constructores a ampliar su imaginación para poder aprovecharlo al máximo.
El proyecto ganó en China este año la competición por el mejor diseño arquitectónico de hoteles cinco estrellas.

martes, 20 de marzo de 2007

Gran Cañón del Colorado

MiradorUna ilustración de cómo será el mirador acristalado en el Gran Cañón del Colorado en Arizona, Estados Unidos, que abrirá sus puertas al público este mes de marzo.
Tiene forma de herradura y está a 1.200 metros sobre el nivel del río Colorado.
El primer hombre que caminará por la instalación será el ex astronauta Buzz Aldrin, el segundo hombre en pisar la luna después de que lo hiciera Neil Armstrong.

lunes, 19 de marzo de 2007

Teide blanco

TeideEl Parque Nacional del Teide (Tenerife, España), completamente nevado.

viernes, 16 de marzo de 2007

El bosque de Ossipee

New HampshireLa neblina producida por la nieve que se derrite cubre el bosque de Ossipee, New Hampshire, Estados Unidos.

jueves, 8 de marzo de 2007

Benares

Benares, ciudad sagrada de las más antiguas de la civilización que existen actualmente y continúan manteniendo viva su cultura. Es el mayor centro de peregrinaje tanto del hinduísmo como del budhismo; se dice que tiene alrededor de 7.000 años. Nacida cuando una lágrima del dios Shiva cayó a orillas del río sagrado Ganges, en el sitio donde hoy se levantan las escalinatas de Manikarnika, uno de los dos ghats donde se realizan las ceremonias de cremación.
Su nombre original es Varanasi, ya que se encuentra entre los ríos Varuna y Assi (hoy en día inexistente), pero por deformaciones en la pronunciación inglesa derivó en Benares. Es centro espiritual del estado de Uttar Pradesh, a 764 Km. al este de la capital de la India: Delhi. En la margen occidental del Ganges se levanta la "Ciudad de la luz", con más de 1.000.000 de habitantes. Atraviesa cien ghats, desde el puente ferroviario de la estación Kashi, en el norte, hasta las escalinatas de Assi, en el límite sur. Al escribir sobre esta ciudad milenaria, debemos referirnos como punto de partida a la ciudad vieja y sus alrededores. Conocido como Godowlia, este barrio se caracteriza por sus callejuelas enmarañadas y angostas. Sus construcciones semiderruidas están hechas de piedra o ladrillos de barro con pequeñísimas puertas y ventanas, por donde se filtra, casi imperceptible, algún rayo de sol. Estas casas de poca altura son oscuras y húmedas, manteniendo así la frescura en los días de calor sofocante. Cada una de ellas cuenta con varias habitaciones, generalmente superpobladas. A veces en un mismo cuarto conviven abuelos, padres e hijos. Resulta curioso que para ellos esto sea lo usual y no conciban siquiera la idea de estar o vivir solos. La mayoría no tienen baños ni duchas propios, por lo que sus habitantes utilizan lugares públicos destinados a hacer sus necesidades y bombas de agua o el río para el aseo personal. La vida transcurre literalmente en la calle. La gente come, juega, produce, comercia y duerme en medio del tránsito de bicicletas, carros de tracción a sangre y motos. Parte de la realidad cotidiana consiste en esquivar vacas, cabritos, cebúes y hasta búfalos que conviven con el resto de los seres, además de monos al acecho, en busca de alimentos. Se podría decir que no hay vida privada y por lo tanto el concepto de límite personal con el que nos manejamos en Occidente no tiene el mismo valor. Y aquí es donde reside la fascinación.
Una cultura diferente que invita (en todo sentido) a la participación. Esta alteridad, lejos de segregar termina por integrarte. El porqué es simple: les somos tan extraños como ellos a nosotros. Caminarás por la ciudad subyugado por múltiples percepciones, como abstraído. Los colores, el aroma de las especias, el murmullo de las mil actividades que se desarrollan en las calles, entremezclándose con el tintineo de las campanas y los mantras religiosos... como en una película. Repentinamente alguien se te acercará, "Aló, which country?", y así comienza el intercambio que seguramente, luego de varias horas de charla en un chai-shop, finalizará con una invitación a compartir una comida y conocer a la familia. Y sigues caminando... pero esta vez, un poco más cerca de ellos. Para dejar la oscuridad de estas intrincadas callejuelas no hay nada más fascinante que dirigirse a los ghats, escalinatas de piedra que conducen hacia las sagradas aguas del Ganges. Hay gente y actividades de las más diversas. Muy populares son los vendedores de coronas de flores o "malhas", las cuales se arrojan al río, junto con velas encendidas y trocitos de coco, como ofrendas a los dioses durante una ceremonia denominada puja. Se puede recurrir a la ayuda de algún brahman a cambio de algunas rupias o improvisar la tuya propia consiguiendo en el mercado los implementos necesarios. Otros de los personajes característicos son los masajistas tradicionales, que te brindan un excelente servicio a un precio razonable. Si quieres disfrutar de una experiencia típica, que sin duda se te hará costumbre, no dudes en recibir una afeitada al aire libre. No te preocupes ya que los barberos usan hojitas descartables. Finalizada la misma te brindan un masaje facial que te hará desear importar uno de esos personajes para tu uso personal (todo por el módico precio de Rs 10).
Los amaneceres a orillas del Ganges son la esencia del espíritu de Benares. Mientras el sol se eleva en el horizonte, comienzan a traslucirse las siluetas de los primeros creyentes que se acercan para su baño ritual. Mantras religiosos y campanas desde los más de mil templos a lo largo del río, completan el murmullo contínuo de gente, animales y agua que fluye. Es un buen momento para abstraerse y elevarse.
De la India, esta metrópolis es, en la actualidad, probablemente la más conservadora. Siguiendo las costumbres filosóficas y religiosas hinduístas, peregrinos de todo el país llegan para purificarse en el Ganges, recorrer los principales templos a lo largo de la ciudad o bien morir y ser cremados en tierra santa y así salir de la rueda de las reencarnaciones.
Entre las variadas religiones que conviven, el hinduísmo cuenta con la mayor cantidad de fieles, seguida por las minorías musulmana, budhista y católica. La India alberga una inmensa cantidad de grupos y fracciones religiosas como sikhs, jaininistas, judíos y zoroastristas entre otras.
Hinduísmo o uno de los infinitos misterios que la India permite apenas entrever es el ordenamiento religioso-social propio del hinduísmo. En este sistema encontramos cuatro castas: la más alta es la de los Brahmanes (sacerdotes y maestros); los Kshatriyas (soldados o administradores); los Vaisyas (artesanos y comerciantes) y, por último, los Sudhras (granjeros). Por debajo de estos cuatro grupos están los "intocables" a quienes ni siquiera se los consideran como casta, realizando, en general, las tareas más degradantes. A lo largo de los siglos, esta división original fue modificándose, apareciendo categorías intermedias denominadas Jatis. La única forma de pertenecer a una de ellas es heredándola al nacer y es mantenida a lo largo de toda la vida.
Con el correr del tiempo, esta organización ha quedado desligada del factor económico, ya que es posible encontrar Brahmanes de bajos recursos, como así también intocables en puestos jerárquicos, tomando como ejemplo al actual Presidente de la República de la India.
Budhismo es la tercera minoría religiosa de la India ya que cuenta con casi 5.000.000 de adeptos. Su importancia reside en haber nacido en este país. No es posible considerarla estrictamente como una religión ya que no está centrada en la creencia de un dios, sino que es un sistema filosófico de vida. Persigue la iluminación como estadío último de la búsqueda humana, así como la alcanzó "Budha", tal cual lo relata Herman Hesse en su famosa novela "Siddharta".
La India mantuvo a lo largo de su historia como aspecto esencial de su cultura, la música y la danza. Originalmente éstas formaban parte de ceremonias religiosas, cantando loas a los dioses y representando historias de la mitología hindú. Con el paso del tiempo, se modificaron y surgieron nuevos estilos debido a la influencia de las culturas invasoras. La corriente más importante fue la musulmana incorporando tanto melodías y ritmos como instrumentos musicales.
Músicos y bailarines consideran sus respectivas actividades dentro del orden de lo religioso, dando por hecho que una buena práctica los conducirá al nirvana. La variedad de los conciertos y festivales que esta ciudad nos brinda, dan cuenta de la importancia que dichas actividades artísticas tienen para sus habitantes. Asistir a uno de estos espectáculos te da la posibilidad de observar un evento social en sí mismo. Una imagen que quedará grabada por siempre en tu memoria será la de presenciar a una decena de músicos besando los pies de un afamado gurú en señal de respeto. Símbolo de la cultura hindú.
La ciudad de Benares es un paseo en sí mismo, no hace falta buscar lugares exóticos, toda ella es mística y atrapante. Si lográs agudizar los sentidos del olfato y el oído tendrás la posibilidad de ingresar en otra dimensión, de transportarte a una época remota en cualquier villorio medieval.
Para reconocer a qué grupo pertenece un hindú, hay que tomar en cuenta algunos detalles. Un Brahman seguramente vestirá dhoti, tela blanca de más de 5 mts. colocada en forma de chiripá y llevará la cabeza rapada a menudo con una coleta. Un conductor de ricksaw, perteneciente a las clases más necesitadas, usará lungui, tela de colores vivos (cuadriculada o rayada) más corta que el dhoti. Se lleva en forma de pollera. Por lo general, camisa o remera y como detalle infaltable, la gamcha, pañuelo de algodón que usan para protegerse del sol o del frío a modo de turbante.
Otra de las vestimentas típicas es la kurta pijama, combinación de camisa larga sin cuello y pantalón de tiro largo anudado a la cintura. Por lo general va acompañada de un chaleco de paño o tela rústica. Esta manera de vestir define una posición socio-económica acomodada.
Bom Shankar! Los Sadhus o Babas son religiosos que decidieron abandonar sus pertenencias materiales. Pernoctan en templos, ashrams o a la intemperie. Son peregrinos y viven de la limosna. Encuentran una buena compañía en el chilum, pipa recta de piedra o arcilla para fumar tanto charas como hashish o ganja, la cual comparten gustosamente con quien tenga la inquietud de disfrutar junto a ellos de este sagrado momento. Una experiencia única. Es fácil reconocerlos por sus largas cabelleras de rastas anudadas como por sus vestimentas: túnicas que varían en las tonalidades del amarillo al rojo pasando por toda la gama de anaranjados, dependiendo de la orden a la que pertenezcan.
Desde la más remota antigüedad, existe en el hinduísmo una relación de respeto y veneración para con la naturaleza. En aquellos tiempos todos los seres convivían en una única sociedad, y a su vez, con la Madre Tierra. Hombres y animales compartiendo los mismos espacios, luchando muchas veces entre sí por la supremacía. Plantas y árboles sagrados con propiedades curativas, el sol y los bondadosos ríos que bañan la tierra.
Todos estos aspectos de la naturaleza son tomados para los hindúes como seres vivientes. Tanto es así que su mitología los representa como dioses: la diosa Ganga, simbolizando al más extenso de los ríos de la India, el Ganges; Surya, el sol, dios de los cielos, y completando este variado panteón, las deidades del reino animal: Ganesha y Hanuman.
La medicina tradicional hindú o Ayurvédica, toma de la naturaleza los elementos necesarios para un buen tratamiento. El Nim, por ejemplo, es el árbol del cual se extrae el aceite utilizado para tratar enfermedades de la piel. Una peculiaridad de esta especie vegetal, son sus ramitas que se usan como cepillos de dientes.
En Varanasi, como en el resto de la India, llama la atención encontrar gente de todas las clases sociales, edades y religiones mascando una extraña sustancia rojiza llamada pan. Según dicen, mantendrá despierto y activo a quien la ingiera, por ser sus componentes acelerantes digestivos. Dondequiera que te encuentres seguramente hallarás un pequeño comercio, no mucho más grande que el individuo (cruzado de piernas) contenido en él, junto a una pila de hojas y demás ingredientes. Este es un negocio de pan. Las hojas sirven para envolver el preparado de cal, nuez de betel, tabaco y esencias florales, entre otros. Cada vendedor guarda celosamente su receta secreta. Un atado de pan cuesta Rs1. Los cigarrillos son un producto poco accesible para los locales, que de cualquier modo prefieren fumar bidis, cigarritos dulzones liados con la misma hoja de tabaco. El paquete cuesta entre 2 y 3 rupias.
En el cruce de Godowlia se encuentran los comercios de bang-lassi que atraen tanto a viajeros como a residentes y, según se dice, dan gran fama a la mística ciudad. Esta bebida es nada más y nada menos que yoghurt dulce (lassi) licuado con ganja (hay tres posibilidades: suave, normal y fuerte). Su precio promedia las Rs 12. También se puede conseguir en negocios del gobierno en forma de masita, llamada bang (Rs3). Por lo general, estos productos se ingieren durante festividades religiosas.
La "ciudad de la luz" ofrece gran cantidad de atracciones turísticas. Remontar las aguas de Ganga en bote, desde Dasaswamedh hasta Assi, teniendo la posibilidad de observar desde el río una de las vistas más extraordinarias de Varanasi, será sin duda inolvidable. Podrás observar la arquitectura cambiante a través de los diferentes Ghats desde una nueva perspectiva. El mejor horario para realizar este paseo es la madrugada, ya que se sumará, para el deleite de tu vista, la aparición de Surya (Dios Sol), y el espectáculo fascinante de los baños rituales. Al llegar a Assi, una fija es sentarte en las escaleras a disfrutar de la hipnótica vista tomando chai. Puedes volver caminando a través de los Ghats o bien en ricksaw. El Templo Dorado está dedicado a Lord Shiva, Señor del universo. Fue construido en lo que hoy es la ciudad vieja, hacia el 1600 d.C. y destruido por el emperador Mongol Aurangzeb, quien levantó en su lugar una mezquita. El actual (del año 1776), se encuentra frente al sitio original y sus cúpulas están recubiertas en oro (3/4 de tonelada). Este templo es demasiado sagrado para permitir el ingreso a turistas, pero es posible verlo desde la antigua casa que hay a su lado. Cercano a este templo existe un mercado atestado de comercios de los más variados rubros.
La Universidad Hindú de Benares (en inglés B.H.U.) fue construida a principios de siglo y su campus es uno de los más extensos del continente asiático. Una buena oportunidad para alejarse del mundanal ruido de la ciudad. Funciona una exposición permanente de pinturas en miniatura y esculturas del siglo I al XV. El horario de visitas es de 11 a 16 hs. Al otro lado del río, 16 Km. al sur de la ciudad, está ubicado el Fuerte y Museo de Ramnagar. Esta construcción del s. XVII es la actual residencia del Marajá de Benares. El mismo alberga excentricidades de todo tipo: palanquines de plata y brocado para las damas de la corte, una armería con espadas, rifles y pistolas de distintas épocas, sillas para montar elefantes, un reloj astrológico y una colección de coches antiguos. Está abierto de 9 a 12 hs. y de 14 a 17 hs. La entrada cuesta Rs 3.
Sólo 10 Km. al noreste de Varanasi se encuentra Sarnath, sereno centro de peregrinación Budhista. Después de haber alcanzado el supremo conocimiento en Bodhgaya, Budha predicó aquí su primer sermón hacia el año 528 a.C. Este lugar se convirtió en monasterio y capital de esta región cuando el emperador Asoka (269 - 232 a.C.) erigió varias torres conmemorativas o Stupas, destruídas durante las distintas invasiones musulmanas (s. XII al s. XVII). Los restos que se conservan de esta capital religiosa continúan siendo impresionantes. Existe en la actualidad un interesante museo que atesora esculturas e imágenes de distintos períodos de la vida artística en Sarnath. La pieza más valorada es el Capitel de cuatro caras de león que originalmente coronó la columna de Asoka y es actualmente, símbolo de la India moderna.
Ghats. A lo largo de la ciudad y a orillas del Ganges, se levantan estas pintorescas escalinatas de piedra. Construcciones que datan del S. XVIII, se combinan con templos y palacios. Desde temprano en la madrugada, los fieles se congregan y realizan allí sus baños rituales. Durante todo el día, gente de distintos estratos sociales y económicos se acercan por diferentes motivos: comerciantes, sadhus, novios que llegan para purificarse como parte de la boda, lavanderos y deudos que despiden a algún ser querido en los sectores destinados a la cremación. Cada ghat tiene su nombre y está destinado a una actividad en particular. Desde Assi Ghat en el sur hasta el Raj Ghat en el norte, pasando por Panchganga donde se cree que los cinco ríos sagrados de la India confluyen; Manikarnika, el más importante de los dos para cremación y Someswar, o del Señor de la Luna. Este último se dice con propiedades curativas.
¿Qué comprar? Al recorrer las angostas callejuelas de Godowlia encontramos pequeños talleres donde funcionan, hasta hoy en día, telares manuales de tarjeta perforada. Sirven para la confección de finas sedas, sarees y brocados. Estos se pueden adquirir en los cientos de negocios ubicados en la ciudad vieja y los hay de muy diversas calidades y diseños. Sus precios son muy variables. Por ejemplo, un saree cuesta desde 50 Rs (en polyester) a 4000 Rs, los de fina seda. En toda la India existe una cadena de venta llamada Gandhi Ashram, creada por el mismo Mahatma, para mantener en actividad la manufactura artesanal. Todos sus productos (telas, ropa, zapatos, alfombras, acolchados y productos de perfumería) son hechos a mano utilizando productos naturales. La sucursal más grande se encuentra en el cruce de Godowlia, a unos 20 mts. por la calle que va al ghat Dasaswamedh.
Si te interesa la música, Benares es un emporio privilegiado. Los instrumentos típicos son sin duda de una calidad y refinamiento difícil de encontrar por otras latitudes. Desde sitares, tampuras o saranguis (cuerdas), hasta tablas o dolaks (percusión), por sólo citar algunos ejemplos, reflejan la sabiduría de siglos de desarrollo en la materia. Existen varias casas de música, pero nada como encargar el instrumento al mismo luthier. Para los de percusión el afamado Mumtaz y para los de cuerda el maestro Nitai Dada dará que hablar (o mejor dicho: que oír). Para comprar compactos o casettes hay disquerías especializadas que te ayudarán a la hora de elegir. Prueba las grabaciones que adquieras ya que es facíl llevarse chascos como encontrar todo un lado de la cinta sin grabar. Los casettes cuestan entre 50 y 70 Rs y los cd's entre 150 y 350 Rs. Por último ten en cuenta que en las tiendas de ropa, telas y adornos, como en los servicios es muy común el regateo ya que es posible bajar los precios hasta en un 40% del valor inicial sin generarle pérdida al comerciante. En el caso de los productos industriales, todos tienen su valor impreso en la etiqueta, que por lo general es respetado.
Cuando un viajero planea la India como destino, uno de los temas que enseguida surge es el de la salud. Aunque oficialmente no se exige ningún certificado de vacunación, para ingresar al país es conveniente por lo menos que te apliques las dosis necesarias contra la hepatitis A y B, como contra el tétanos (calcula por lo menos un mes de anticipación). Existen también vacunas contra la fiebre tifoidea y el cólera, 15 días para que su inmunización comience. Las pastillas antimalaria son de efecto dudoso y tienen efectos secundarios, por lo que muchos prefieren protegerse con lociones antimosquito y mosquiteros para dormir. La diarrea es casi inevitable ya que no sólo el agua contiene elementos irritantes o agresivos, sino también el aire. Incluye en tu botiquín pastillas de carbón y si los síntomas persisten acércate a alguno de los consultorios privados. La época de los monzones no es muy recomendada ya que afloran todo tipo de enfermedades por lo que el período de octubre a marzo es el ideal para visitar la ciudad.
La religión es el aspecto más importante, en el cual se centra la sociedad. Se puede decir que rige la vida de los hindúes, quienes además de venerar a sus dioses cumplen una serie de leyes y reglas estipuladas. A diferencia de otras religiones el hinduismo no hace referencia a un fundador específico y cuenta con varios libros sagrados: los cuatro vedas, los Upanishads, el Bhagabad Gita, los Puranas, el Mahabharata y el Ramayana.
En cada pueblo o ciudad a lo largo de todo el país se rinde culto a un dios que varía según la época y la zona. Es por eso que en la actualidad dioses como Shiva, Krishna y Vishnu, entre otros, cuentan con más adeptos que Rudra o Savitri.
En Benares la deidad mas popular es Shiva, "el destructor", representante de la trinidad sagrada, junto a Brahma, "el creador", y Vishnu, "el conservador". En la ciudad de la luz pueden visitarse templos de diferentes magnitudes dedicados a este dios, donde siempre se hallará el Lingam (falo), como símbolo que lo representa.
Los dioses son manifestaciones físicas de los diferentes aspectos del universo, tienen tareas específicas que les conciernen y se valen de diferentes elementos para ayudarse a realizarlas. Tridentes, flores de loto, dinero, collares, jarras de agua y hasta instrumentos musicales son sostenidos por sus muchas manos, símbolo de poder. Cada dios es secundado por un animal que funciona como vehículo. Entre los más conocidos están el toro que acompaña a Shiva, de nombre Nandi, encargado de proveer la música para su danza sagrada, la oca montada por Brahma y el búfalo de Durga. La diosa Lakshmi viaja montada sobre Padma, una flor de loto. Otras deidades son Kali, madre tierra, que representa la muerte, la oscuridad y el silencio. Sarasvati, diosa de la música quien junto a Ganga y Yamuna conforman los tres ríos sagrados de la India. Krishna, octavo avatar de Vishnu, representa la idea de unión con la divinidad a través del éxtasis sexual. Hanuman, dios mono, general de la epopeya del Ramayana, tiene poderes mágicos y ganó el derecho a la inmortalidad. Por último Ganesha, de cuerpo humano y cabeza de elefante, removedor de obstáculos, hijo de Shiva y autor del Mahabharata. Sin duda ésta es sólo una pequeña referencia a una mitología de riqueza extraodinaria.
Para moverte dentro de la ciudad existen varias opciones, pero sin duda la más utilizada es la ricksaw, especie de triciclo, con espacio para llevar a dos pasajeros, donde el conductor pedalea. Más sofisticado es el auto-ricksaw o tempo, el cual cuenta con una cabina semicerrada y motor. Ambos te permiten llegar a los lugares más recónditos dentro del tramado de pequeñas callecitas de Benares. El auto-ricksaw colectivo es más amplio y es el indicado para viajar a las afueras de la ciudad por ofrecer una ruta fija, lo cual abarata su costo. Por último, dentro de los medios de locomoción terrestres, el lujoso taxi, por supuesto la opción más cara. Si te gustan los paseos en bote, acercate a cualquiera de los ghats y contrata uno para cruzar a la otra orilla, o bien para gozar de una imponente vista de las escalinatas desde el río.
Festivales
Shivaratri: festival donde se rinde homenaje al dios Shiva. Los fieles hacen ayuno y recorren los templos cantando y recitando mantras. Febrero/Marzo.
Holi: es el día en que se encienden piras por toda la ciudad, representando la desaparición del demonio de la muerte: Hólica. Durante la celebración de esta festividad la barrera de las castas es dejada de lado y hombres y chicos salen a las calles a tirarse con agua coloreada. No así las mujeres que se quedan en sus casas. Todo está permitido y es común que las vestimentas queden, además de teñidas, hechas jirones. Febrero/Marzo.
Baisakhi: día que los hinduistas festejan el descenso de la diosa Ganga a la tierra. Llegan en procesión al río Ganges para bañarse y rendirle culto. Este mismo día los Sikhs celebran la fundación de la hermandad en el año 1689. Abril/Mayo.
Budha Purima: Es la fiesta anual que los budistas celebran el día de la luna llena del mes de Mayo, conmemorando el nacimiento de Budha con una feria muy vistosa en Sarnath.
Id-ur-fitr: los musulmanes celebran el fin del Ramadán (mes de ayuno). Junio/Julio.
Divali: es el festival de las luces. Se realizan exhibiciones de fuegos artificiales que duran toda la noche. Las casas se adornan con lámparas de aceite en honor a Lakshmi, diosa del bienestar y el hogar. Dura cinco días y cada uno está dedicado a una deidad diferente. Septiembre/Octubre.
Kumbha Mela: Es el mayor festival religioso del mundo debido a la cantidad de creyentes que asisten. Se celebra cada tres años en Allahabad (Uttar Pradesh), Nasik (Maharashtra), Ujian (Madhya Pradesh) y Hardwar (U.P.) respectivamente. En estas cuatro ciudades sagradas, cuenta la mitología que se derramó el néctar de la inmortalidad, que se hallaba almacenado en una vasija o kumbh. Los Sadhus llegan a estas ciudades para bañarse en el río, por donde creen fluye esta sustancia sagrada. Cada doce años se celebra el más grande de los Kumbha Melas en Allahabad, donde confluyen los ríos Ganges y Yamuna.
En Benares, las mujeres de todas las clases sociales visten el clásico saree. Los hay de diferentes calidades y precios. Estas telas de 7 mts. de largo, envuelven al cuerpo por encima del choli (blusa corta) y el "under saree". Se combinan en tonos fuertes, realizados en seda bordada, algodón o polyester estampado. En esta ciudad por su carácter tradicional, no es usual ver mujeres con los hombros descubiertos, ni llevando blusas cortas. Una buena manera de acercarse a esta cultura es cambiar el viejo jean y la blusa por alguna de estas vestimentas típicas que, seguramente, no te garantizarán que te confundan con un local pero sí que te reconozcan como "habitué".